Los cruceros que reviven la edad de oro de la navegación

El romanticismo de la navegación a vela se revive en estos cruceros de lujo. Foto: Star Clippers.

Los cruceros que reviven la edad de oro de la navegación

Navieras de lujo como Variety Cruises, Sea Cloud, Ponant y Star Clippers ofrecen exclusivos viajes en grandes cruceros a vela

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

12/08/2019 - 19:23h

Los cruceros a vela son más pequeños y con un nivel de lujo que compiten de igual a igual con las navieras más exclusivas del mercado. Pero el espectáculo de las velas al viento, el silencio de la embarcación al navegar y la sensación de sentirse en un velero de alta categoría es una experiencia que pocas compañías pueden ofrecer.

Estos cruceros ofrecen a los viajeros ser parte de un pasado que nunca vivieron, pero que es construido con relatos de exploradores, de cuando la navegación tenía un espíritu romántico que la llegada de los motores a vapor primero y a combustión después desterraron.

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Ese espíritu permaneció entre los apasionados por la náutica a vela, ya sea con pequeños barcos o grandes yates, pero faltaba dar el salto a los cruceros que ofrecen espacios generosos, servicios como un hotel cinco estrellas, comidas y bebidas de grandes chefs sin sacrificar comodidad ni espacio.

Star Clippers

Una de las compañías que ofrecen esta experiencia en los mares es Star Clippers, que cuenta con tres embarcaciones a vela: Star Flyer, Star Clipper y Royal Clipper.

Estos tres tienen un diseño inspirado en el clíper, una embarcación de fines del siglo XIX de tres mástiles famosa porque quebró todos los récords de velocidad en los mares.

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El Royal Clipper tiene una capacidad de 227 pasajeros. Foto: Star Clippers.

Cuando se navega en los barcos de Star Clippers, en algún momento del día el capitán ordena apagar los motores y se despliegan las velas mientras los pasajeros observan desde las terrazas.

Los barcos de Star Clippers se inspiran en el clíper, un barco de fines del siglo de líneas elegantes y que rompía todos los registros de velocidad

Los dos primeros cruceros tienen capacidad para 170 pasajeros, mientras que el Royal Clipper llega hasta los 227 viajeros. Este cuenta con un mástil extra, que le permiten izar 42 velas con un total de 5.200 metros cuadrados.

Para el año que viene llegará Flying Clipper, que tendrá una capacidad para 300 pasajeros y con un diseño inspirado en el France II, un barco construido un siglo atrás.

Windstar

Wind Surf presume de ser uno de los yates de vela más grandes del mundo, con un impactante despliegue de siete velas en cinco mástiles, que se elevan rápidamente gracias a un avanzado sistema automatizado.

Sus hermanas más pequeñas, Wind Spirit y Wind Star, tienen cinco velas en cuatro mástiles, pero todas repiten la propuesta de un viaje de lujo en cabinas amplias con camas queen-size, dos restaurantes (uno más formal y otro más casual), piscina, salas lounge, bar y casino.

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El Wind Surf tiene cinco velas que se despliegan de manera automatizada. Foto: Windstar.

La mayor embarcación puede transportar a 310 personas, mientras que las menores tienen comodidades para 148 pasajeros.

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Sus itinerarios abarcan el Caribe, el Mediterráneo, el norte de Europa y el Pacífico Sur, con trayectos donde en cada escala se realizan excursiones en bicicleta o salidas en kayak, así como catas de vino y tours históricos.

Sea Cloud

En el Sea Cloud y el Sea Cloud II no se permite a los pasajeros tomar el timón, pero la experiencia de navegar, para algunos, es más auténtica.

Sus velas se despliegan a mano, por lo que a la orden de capitán los tripulantes suben por los mástiles, atan y desatan los cabos, y suben las telas en un ritual que recuerda a la forma de navegar siglos atrás.

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El Sea Cloud II combina el lujo con el espíritu romántico de la navegación. Foto: Sea Cloud.

El Sea Cloud, la más antigua de las embarcaciones, fue construida en 1920 por un magnate que pretendía tener el velero más exclusivo del mundo.

En los dos barcos de Sea Cloud las velas se despliegan a mano, un espectáculo que recuerda a la antigua forma de navegar

El II se diseñó en 1991 con el mismo concepto. Ambos, con una capacidad de 94 pasajeros, presenta lujosos interiores de madera, bronce y detalles de oro, y el restaurante está avalado por la antigua asociación gastronómica Chaîne des Rôtisseurs.

La naviera tiene una tercera embarcación en carpeta: el Sea Cloud Spirit, que se inaugurará en 2020 y que tendrá cabinas con balcones, una mayor terraza con solárium, gym, spa y un salón comedor exterior.

Variety Cruises

Esta compañía griega cuenta con tres cruceros a vela: Panorama, Galileo (ambos con tres mástiles) y el nuevo Panorama II (con dos), que se especializan en ofrecer viajes por destinos poco concurridos de Cuba, Centroamérica, Lejano Oriente e Islandia.

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El barco Panorama es un moderno yate con tres mástiles. Foto: Variety Cruises.

Cada embarcación tiene una capacidad de 49 pasajeros, y presentan servicios como un elegante salón con biblioteca, bar exterior y restaurante con grandes ventanas. En tanto el Panorama II también tendrá un restaurante al aire libre y una plataforma para poder nadar en el mar.

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Los camarotes cuentan con aire acondicionado y baños de mármol, una rareza en este tipo de cruceros. Además en vez del clásico ojo de buey están equipadas con ventanas de buen tamaño.

Ponant

La flota de esta naviera de lujo tiene un barco insignia, y es Le Ponant, un yate de 100 metros de largo con tres mástiles y cinco velas triangulares, que llegan a los 1.500 metros cuadrados.

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Le Ponant es el barco más elegante de la naviera francesa. Foto: Ponant.

Los 64 pasajeros que viajan en este crucero disfrutan de cabinas decoradas en un diseño moderno, de dos restaurante con una selecta propuesta de cocina francesa (uno de ellos al aire libre), dos salas lounge, una cubierta externa de grandes dimensiones y una plataforma para realizar deportes acuáticos.

A lo largo de la temporada 2019/2020 Le Ponant navegará las aguas cristalinas del Mar Rojo.