Los elegantes barcos de cruceros a vela conquistan los mares

El Sea Cloud II es uno de los barcos de crucero más elegantes del mercado.

Los elegantes barcos de cruceros a vela conquistan los mares

La llegada de un nuevo crucero a vela de Sea Cloud acelera la expansión de estas exclusivas embarcaciones para amantes de la nostalgia en los mares

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

26/11/2018 - 15:48h

Los barcos de cruceros impulsados con velas recuerdan al glamour de los grandes veleros y los clippers de lujo de la primera mitad del siglo XX. No son más rápidos, no tienen más capacidad que las grandes embarcaciones, pero tienen un glamour y elegancia que no tiene competencia.

Pocas imágenes hay más hermosas en el mundo de la náutica que un velamen desplegado, sobre todo en estas naves de hasta cinco mástiles que recuerdan a las fragatas escuelas de las academias navales.

Sea Cloud contrató a un astillero con sede en Vigo, Metalships & Docks SAU, para construir la tercer nave de su flota, que surcará los mares a partir del verano de 2020. Esta fábrica se especializa en megayates y embarcaciones a vela de más de 50 metros de eslora (largo).

Ese barco sigue la estela trazada por sus hermanos Sea Cloud y Sea Cloud II: tendrá una capacidad de 136 pasajeros y la mayor parte de su trayecto será piloteado a mano, como en los viejos tiempos.

Pasión por el pasado

Este gusto por la nostalgia se refleja en su promoción: no hay recreaciones digitales de cómo será el barco, sino un dibujo pintado con acuarelas para que los potenciales pasajeros tengan una idea de cómo será la nave.

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No hay renders del futuro Sea Cloud Spirit, sino pinturas en acuarelas.

Según precisó el gerente de Sea Cloud Cruises, Daniel Schäfer, la tercer embarcación “llega en el momento justo” por la alta demanda de viajeros independientes”, sobre todo para trayectos por el Mediterráneo, que buscan la experiencia de navegar en este tipo de barco.

Amplitud de espacios

Con una eslora de 138 metros y 17 de mancha (ancho), el futuro Sea Cloud Spirit contará con 69 cabinas exteriores, 25 de ellas con balcón. La amplitud de espacios será uno de sus valores añadidos más importantes: habrá cinco cubiertas, que como algo inédito en estas embarcaciones, estarán conectadas por ascensores.

El futuro Sea Cloud Spirit tendrá 4.000 metros cuadrados de velas, 1.000 menos que el despliegue del Royal Clipper

El interiorismo estará a cargo de Partner Ship Design, de Hamburgo, que seguirá la línea de un abundante uso de madera en las paredes y pisos, y contará con salas de masajes, saunas y peluquerías, entre otros servicios.

El espectáculo de las velas

Pero lo impactante será el espectáculo de las velas: serán 27 paños blancos y jarcias desplegados en tres mástiles, que totalizarán 4.000 metros cuadrados de velamen.

Ante la falta de viento o si las brisas soplan desde otro destino el Sea Cloud Spirit contará con dos motores híbridos de 1.700 kW. Pero con semejante despliegue de paños a merced de las corriente eólicas se recupera una de las tradiciones más bonitas de los viajes en barco, como es la navegación en vela.

Un valioso nicho de mercado

Las embarcaciones impulsadas a vela son uno de los nichos más exclusivos del mercado de los cruceros. Además de Sea Cloud hay otras cuatro compañías que lideran este sector.

Windstar Cruises se promociona como “un giro de 180 grados” en el mercado de los cruceros. Cuenta con tres barcos a vela, como el Wind Star y el Wind Spirit (cada uno con una capacidad de 148 pasajeros) y el Wind Surf, que duplica hasta los 310 viajeros.

Estos barcos, por su menor tamaño, suelen llegar a puertos que quedan fuera del radar de las grandes navieras.

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Royal Clipper, la embarcación de crucero con mayor velamen del mercado.

Ponant es una de las líneas más exclusivas del mercado, y además de contar con varios megayates, la joya de su corona es Le Ponant, que permite llevar a 64 pasajeros en 32 cabinas, nave impulsada por cinco grandes velas triangulares desplegadas en sus tres mástiles.

Le Ponant es el único barco a vela de Ponant, una de las navieras más exclusivas del mercado de los cruceros

Variety Cruises cuenta con dos barcos a vela, el Panorama y el Panorama II, que pueden transportar a 49 pasajeros. Estos barcos suelen atracar en puertos de Islandia e Indonesia, y su ambiente es más informal que el de otros cruceros de lujo.

Star Clipper tiene tres embarcaciones, Royal Clipper, Star Clipper y Star Flyer; que reviven los años de oro de este tipo de barcos que eran muy populares hasta el primer cuarto del siglo XX.

El Royal Clipper presenta más de 5.000 metros cuadrados de velas que se despliegan en sus cinco mástiles, de los que el más alto mide casi 54 metros. Hasta 227 pasajeros pueden navegar en esta lujosa embarcación de casi 5.800 metros cuadrados.