Entre la historia y el glamour: los cinco mejores cruceros por el Nilo

Navegar por el Nilo es una experiencia única. Foto: GettyImages.

Entre la historia y el glamour: los cinco mejores cruceros por el Nilo

Seguir el curso del Nilo es una de las formas más auténticas de explorar Egipto

Mar Nuevo

Madrid

06/09/2019 - 19:31h

Seguramente el turismo en Egipto comenzase con un crucero por el Nilo. Y es que, durante siglos, el barco fue la manera de viajar por el territorio. Miles de años después, y entre falucas tradicionales, románticas dahabiyas y modernos cruceros, el río sigue siendo una de las fórmulas más atractivas para descubrir Egipto.

Un total de 6.853 km hacen de su cauce el mayor de África y el segundo más grande del mundo, solo por detrás del Amazonas, que fluye en dirección norte atravesando diez países.

Casi se puede decir que no se ha estado en Egipto si no se ha hecho un crucero por el Nilo

Hasta una cuarta parte de su recorrido fluye a través de Egipto, donde se convirtió en el centro de una civilización que dependió de él para subsistir durante milenios. De hecho, la práctica totalidad de los lugares de interés cultural e histórico se encuentran a lo largo de sus riberas, especialmente entre Luxor y Asuán, el tramo más frecuentado por los cruceros.

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Por eso, casi se puede decir que no se ha estado en Egipto si no se ha hecho un crucero por el Nilo, ya sea en una embarcación sencilla o a bordo del más lujoso barco con spa y piscina. Y, por supuesto, siempre se puede combinar con una estancia en El Cairo o una escapada de relax y buceo en el Mar Rojo.

Faluca en Asuán. Foto: Albert Dezetter | Pixabay.
Faluca en Asuán. Foto: Albert Dezetter | Pixabay.

De las viejas glorias a los más nuevos, estos son los cruceros más interesantes por este río mítico.

De lujo: Oberoi Zahra

Los 230 km entre Luxor y Asuán acaban haciéndose cortos en este auténtico hotel de lujo flotante. Con 27 camarotes y suites, sus cruceros de siete noches comprenden todas las visitas obligadas en las riberas del Nilo, entre ellas los templo de Karnak y Luxor, la ciudad de Edfu y el templo de Filé.

Cada minuto de la navegación es un puro disfrute gracias a su piscina infinita, restaurante y spa. Además, se ofrecen bailes tradicionales y actuaciones musicales a bordo, y desde sus ventanas subacuáticas es posible tener una perspectiva diferente de las profundidades del río.

Un hotel de cinco estrellas sobre el Nilo. Foto: Oberoi Zahra.
Un hotel de cinco estrellas sobre el Nilo. Foto: Oberoi Zahra.

El más nuevo: SS Sphinx

El 4 de enero de 2020 debutará el SS Sphinx, un barco de 84 pasajeros que, según la línea especializada en cruceros boutique Uniworld, será el barco más lujoso del río Nilo.

Ofrecerá tres restaurantes gourmet, incluido un comedor privado y una experiencia gastronómica al aire libre en la parte superior de la cubierta, una piscina, sala para masajes y 42 suites magníficamente decoradas que incluyen obras de arte egipcias originales, telas y muebles tallados a mano para lograr una inmersión perfecta en la belleza de la región.

River Tosca. Foto: Uniworld.
El SS Sphinx se unirá al River Tosca, que ya opera la firma de cruceros boutique Uniworld. Foto: Uniworld.

A bordo de una dahabiya

A un ritmo más suave y con todo el sabor de la cultura egipcia, embarcarse en una dahabiya es una experiencia totalmente diferente. Nour el Nil opera los mejores de estos barcos, que llevan por nombre Assouan, El Nil, Malouka y Meroe.

Con su gran cubierta rematada por velas rojas y blancas bajo los que se despliegan mullidos futones desde los que admirar el paisaje y camarotes para no más de 20 pasajeros, se asemejan a las embarcaciones que transportaran a los primeros grandes viajeros del siglo XIX.

Los viajes comienzan en Esna, donde se explora el templo de Khnum y el mercado tradicional, para pasar a El Kab, el templo de Horus en Edfu, Gebel Silsileh o Kom Ombo, entre otros grandes hitos arqueológicos, hasta llegar a Asuán.

Nour El Nil, con el sabor de una dahabiya auténtica.
Nour El Nil, con el sabor de una dahabiya auténtica.

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El tradicional: Steam Ship Sudan

Entre la historia y la leyenda, el Steam Ship Sudan colmará todas las fantasías de los viajeros más soñadores. Imbuido por la memoria del rey Fouad, que recibió el barco como regalo en 1855, fue el mismo que usaron los viajeros de la belle epoque y también el que recorrió Hércules Poirot bajo la pluma de Agatha Christie -que precisamente da nombre a una de sus suites-.

Cuenta con cinco suites y 18 camarotes distribuidos en dos cubiertas, todas decoradas con cálidas carpinterías, camas doradas, tejidos suntuosos y un mobiliario clásico que nos trasladan a otra época.

Ofrece dos itinerarios entre Asuán y Luxor: de sur a norte y de norte a sur, ambos de cinco noches y que no dejan sin ver ninguno de los tesoros de este tramo del río.

El barco Steam-Ship-Sudan recorre el río de Egipto tal como Agatha Christie lo describe en Muerte en el Nilo.
El barco ecorre el río tal como Agatha Christie lo describe en 'Muerte en el Nilo'.

El que está por venir: Viking Osiris

Inspirado por el diseño del galardonado Viking Longships y construido específicamente para el río Nilo, Viking Osiris se estrenará en septiembre de 2020 en Egipto.

Con capacidad para 82 pasajeros en 41 camarotes y tecnología de última generación, el barco ostentará el diseño limpio y elegante de carácter escandinavo que caracteriza a la marca.

En su estreno ofrecerá itinerarios de 12 días y siete destinos que comienzan con una estancia de tres noches en El Cairo para recorrer lugares como las pirámides de Giza, la necrópolis de Sakkara y la Mezquita de Muhammad Ali.

Viking ya opera en el Nilo con el buque Ra. Foto Viking Cruises.
Viking ya opera en el Nilo con el buque Ra. Foto: Viking Cruises.

Antes de embarcar en Luxor, se visitarán los templos de Luxor y Karnak para luego, ya sí, entregarse a la navegación de 8 días por el Nilo, con acceso privilegiado a la tumba de Nefertari en el Valle de las Reinas y excursiones al Templo de Khnum en Esna, los templos de Abu Simbel y la Gran Presa de Asuán, y una visita a un pintoresco pueblo nubio.

De vuelta a El Cairo en avión, se disfrutará de una última noche en la apasionante ciudad.