Los cruceros de expedición se visten de lujo

El buque Crystal Endeavor incluirá un restaurante del chef Nobu Matsuhisa, dos helicópteros y un sumergible. Foto Crystal Cruises.

Los cruceros de expedición se visten de lujo

Los nuevos barcos de aventura ofrecen una completa gama de servicios premium, desde saunas y restaurantes hasta helicópteros, submarinos y suites de lujo

Destinos poco convencionales y experiencias al límite en los lugares más remotos del globo, desde Groenlandia hasta la Antártida, eran los principales atractivos de los cruceros de expedición, tradicionalmente en barcos pequeños y donde primaba la aventura a la comodidad. Hasta ahora. Los nuevos barcos no obligarán a los pasajeros a elegir, ofreciendo un plus de lujo y confort.

Así, cuando se lance en la primavera de 2020 el National Geographic Endurance de Lindbland Expeditions sus 126 pasajeros contarán con comodidades a la altura de un crucero de lujo, como dos restaurantes, sala de yoga, jacuzzi infinito frente a la popa y dos saunas con ventanas panorámicas.

Históricamente los cruceros de expedición primaban el destino al barco en sí que era, estrictamente, el campo base del viaje 

Servicios en absoluto desconocidos para los grandes barcos de cruceros, pero que quizás serán los primeros en navegar en destinos como Alaska o el Paso del Noreste entre Noruega y Rusia.

National Geographic Endurance.
National Geographic Endurance.

Aventura y comodidad

Históricamente los cruceros de expedición primaban el destino sobre el barco en sí que era, estrictamente, el campo base de un viaje que permitía emular a los primeros exploradores, navegar entre icebergs o perseguir auroras boreales, entre otras aventuras.

Las navieras encuentran que hay un segmento creciente de viajeros que demandan más: quieren la aventura, sí, pero sin renunciar al lujo y la comodidad. Y ese es el nicho que están concentrando muchos de sus esfuerzos

Barcos pequeños, austeros, preparados para la navegación en condiciones extremas de frío y hielo y dotados con equipos de expedición, observación de estrellas o cetáceos, entre otros, pero con poco espacio para los servicios premium.

Pero ahora las compañías encuentran que hay un segmento creciente de viajeros que demandan más: quieren la aventura, sí, pero sin renunciar al lujo y la comodidad. Y ese es el nicho que están concentrando muchos de los esfuerzos de las navieras.

Auge de los cruceros de expedición

El segmento de los cruceros de expedición representa, según los cálculos de Cruise Industry News, alrededor del 1% del total del mercado. Sin embargo, se incorporarán hasta 28 nuevos barcos entre 2019 y 2022, lo que sugiere el despegue de este tipo de viajes.

Detalle de una suite de Crystal Endeavor. Foto Crystal Cruises.
Detalle de una suite de Crystal Endeavor. Foto Crystal Cruises.

¿Por qué crecen a pasos agigantados? Para la presidenta de Critics Choice Vacations, integrada en la red de viajes de lujo Virtuoso, Susan Boehnstedt, entre las razones se encuentra la propia popularización de los cruceros oceánicos y su evolución, que dio paso a los cruceros fluviales de lujo y, ahora, a experiencias “más pequeñas, cercanas y personales”.

El primer barco de expedición de Crystal tendrá seis restaurantes, incluyendo uno del popular chef Nobu Matsuhisa, dos helicópteros para excursiones y un sumergible para explorar los fondos marinos

La naviera Crystal, que engloba Crystal Cruises y Crystal River Cruises, incorporará en agosto de 2020 su primera nave polar, que llevará por nombre Endeavour. Diseñada para 200 pasajeros, incluye extras que van desde sistemas para secar rápidamente abrigos hasta solárium con dos pisos, piscina y jacuzzi.

Tendrá también seis restaurantes, incluyendo uno del popular chef Nobu Matsuhisa, dos helicópteros para excursiones y un sumergible para explorar los fondos marinos. Su viaje inaugural, de 17 días, navegarán entre Japón y la península de Kamchatka en Rusia y su precio va desde 21.800 euros.

Hoteles de lujo flotantes

Además de los viajeros habituales de cruceros, hay personas que tal vez no se hayan planteado este tipo de viajes hasta que han encontrado opciones de lujo, como las que ofrece la naviera francesa Ponant, que lidera la expansión de este segmento, con dos nuevos barcos de 184 pasajeros en 2019, dos más en 2020 y otro de 135 cabinas en 2021.

La francesa Ponant lidera la expansión en cuanto a cruceros de expedición de lujo, con cinco nuevos barcos hasta 2021 que se suman a su dos últimas incorporaciones en 2018: Le Laperouse y Le Champlain

Sus barcos más recientes, como Le Laperouse, que debutó en junio, y Le Champlain, en octubre, cuentan con salones ‘Blue eye’ con ojos de buey panorámicos, luces subacuáticas, una acústica que transmite los sonidos del mar e incluso sofás que vibran al ritmo de su particular hilo musical.

Le Lapérouse es el flamante barco de Le Ponant en el sector de los cruceros más lujosos.
Le Lapérouse es el flamante barco de Le Ponant en el sector de los cruceros más lujosos.

Al calor del crecimiento, nuevas líneas se interesan por penetrar en este mercado, como Norwegian Yacht Voyages, que presentará un barco para 222 pasajeros en 2022, y Scenic Luxury Cruises, que se estrena en este segmento con el Eclipse, de 228 plazas, que navegará desde principios de este mismo año a destinos como Panamá y Colombia o Alaska y contará con un submarino y dos helicópteros a bordo.

Los habituales se reinventan

Además, viejos conocidos de los cruceros de expedición redoblan sus apuestas, como Seabourn, que introducirá dos nuevos barcos de 264 plazas en 2021 y 2022.

Compañías tradicionales en los cruceros de expedición también se apuntan a los servicios de lujo, como Seabourn, Silversea o Hurtigruten

Silversea, por su parte, introducirá su Silver Origin de 100 pasajeros en 2020, destinado a navegar por las Galápagos.

Y otra de las grandes, Hurtigruten, acaba de anunciar la renovación total de su buque insignia de exploración, el MS Fram, que contará con un nuevo aspecto a partir de junio de 2020 e incluirá un centro de ciencias, dos jacuzzis, sala panorámica, sauna, biblioteca, sala de fitness y dos restaurantes, así como un lounge&bar para disfrutar de degustaciones.

Hurtigruten renovará totoalmente el MSFram y elevará sus estándares de confort.
Hurtigruten renovará totoalmente el MSFram para elevar sus estándares de confort.