Los cruceros fluviales tiran de promociones para salvar la temporada

Un crucero fluvial sobre el Danubio

Los cruceros fluviales tiran de promociones para salvar la temporada

Las navieras que operan en los ríos de Europa recurren a toda clase de promociones para impulsar las alicaídas ventas de la temporada

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

16/04/2019 - 13:18h

Cada vez hay más cruceros en los ríos de Europa, pero las navieras también tienen que recurrir a toda clase de promociones para levantar las ventas de viajes para esta temporada de verano.

Las compañías de cruceros lanzan una batería de ofertas con descuentos de último momento, promociones de dos-por-uno y upgrades gratis con tal de seducir a más pasajeros, informa Travel Weekly.

[Para leer más: El cambio climático arruina a los cruceros europeos]

¿Demasiados cruceros?

¿Acaso la culpa es de una sobreoferta de cruceros en el Sena, el Rin, el Ródano y el Danubio, por nombrar a los itinerarios más populares?

Para Brett Tollman, consejero delegado de Travel Corporation (propietaria de las marcas de cruceros fluviales U y Uniworld) es así. “Si no creen que hay demasiada capacidad libre, ¿por qué vemos tantas ofertas de dos-por-uno o descuentos de hasta el 75%?”, pregunta.

Boom de nuevos barcos de cruceros

Entre los anuncios de nuevas embarcaciones para los ríos europeos están los siete barcos de Viking River Cruises y los tres de Ama Waterways que se botarán este año.

Viking River Cruises, Ama Waterways y Tui son algunas de las compañías que incorporarán más barcos de cruceros a los ríos europeos

El turoperador Tui, que ya cuenta con cruceros oceánicos, también desembarcará en este sector tras la compra de tres embarcaciones de 155 pasajeros cada una, que comenzarán a operar el verano que viene.

El efecto del menor caudal de los ríos

Según otros ejecutivos del sector la culpa no es de un posible exceso de oferta sino de causas puntuales del mercado, como el “brexit” o los efectos de las noticias sobre un menor caudal de los principales ríos europeos en el pasado verano y otoño.

La directora general de Avalon Waterways, Pamela Hoffee, reconoce que tras un buen arranque del 2019 las ventas han caído ligeramente en los últimos meses.

[Para leer más: Hay vida más allá del océano: estos son los mejores cruceros fluviales]

La ejecutiva lo responsabiliza al cierre de la administración de EEUU por la ausencia de presupuesto, lo que repercutió en la planificación de viajes de muchos clientes norteamericanos.

Rudi Schreiner, cofundadora de Ama Waterways, coincide con la apreciación de Hoffee. “Tuvimos un buen crecimiento hasta octubre y luego las ventas fueron disminuyendo”, dice. La causa, precisó, sería el descenso de las aguas y la repercusión entre los potenciales clientes de estas informaciones durante dos meses y medio.

El problema del precedente

La consejera delegada de Uniworld, Ellen Bettridge, admite que enero no tuvo los resultados positivos esperados pero que actualmente las ventas superan a las el año pasado. La compañía lanzó varias promociones para que en el verano los barcos tengan el nivel de ocupación que se esperaba.

Lo que temen los directivos del sector es el precedente que se sienta: “una vez que lanzas descuentos y ofertas especiales es muy difícil quitarlos al año siguiente”, analiza Schreiner.

Temor al “brexit”

Wolfgang Luftner, copropietario de Luftner Cruises (propietaria de Amadeus River Cruises, que acaba de presentar su 15ª embarcación) alerta de que hay un descenso de pasajeros británicos inquietos por la llegada del “brexit”.

“Una vez que lanzas descuentos y ofertas especiales es muy difícil quitarlos al año siguiente”, advierte un ejecutivo del sector de los cruceros

Esta impresión coincide con la de los organismos de turismo de España y otros países que son visitados por los británicos, que advierten de un éxodo de los turistas de estas islas hacia otros destinos del Mediterráneo como Egipto o Turquía.

Pero este panorama es aprovechado por las agencias de viaje para lanzar campañas ingeniosas: “los ríos recuperaron su nivel, hay menos multitudes y los precios son increíblemente bajos” anunció una agencia de viajes de EEUU especializada en cruceros fluviales.