Pullmantur se enamora de Panamá

Pullmantur se enamora de Panamá

La naviera sólo espera "éxito" de su nuevo crucero Zenith por el mar Caribe que partirá desde Panamá esta semana

Luis Miguel Blanco (EFE)

PANAMÁ

05/05/2017 - 06:00h

Uno de los buques de Pullmantur.

Solo "éxito" espera la naviera "latinoamericana" Pullmantur en su operación desde Colón (Panamá), donde arranca mañana su servicio permanente por el mar Caribe con el crucero Zenith y proyectando una inyección de 20 millones de dólares anuales a la economía colonense, explica su vicepresidente comercial, José Blanco.

La empresa de cruceros se siente "muy latinoamericana" porque "hablamos el mismo idioma de nuestros pasajeros, gran parte de nuestra tripulación es de estos países, entre ellos muchos panameños y la gastronomía que servimos es de aquí", describe el ejecutivo.

La temporada de verano por las Antillas y Caribe Sur tiene dos "home port", Colón y Cartagena (Colombia) y el Zenith partirá desde la costa atlántica panameña con al menos 700 pasajeros latinoamericanos, aprovechando "la alianza que tenemos con Copa Airlines" que le permite mover a los turistas de toda la región, a los que se sumará una cifra similar en el puerto colombiano.

"Nuestra operación es realmente satisfactoria", acota, pues luego de cinco años de recalar en Panamá es la primera vez que dará "un servicio continuado por más de un año y medio" tomando en cuenta que también su buque insignia, el Monarch, toca Colón en otro itinerario por islas del Caribe "legendario" agregando un "home port" en República Dominicana, donde llegan vuelos chárter desde Madrid.

"Tenemos dos apuestas, moviendo el mercado panameño y el latinoamericano, apoyado por la magnifica infraestructura que ofrece el puerto Colón 2000", resalta el español. El año pasado desde Colón se embarcaron con Pullmantur "unos 30.000 pasajeros y en la temporada 2017 prevemos crecer hasta los 40.000".

Además, detalla que 7.500 panameños viajaron en 2016, cifra que calculan crecerá este año hasta los 17.000, que se suman a argentinos, brasileños, chilenos, peruanos, centroamericanos, "de donde se le ocurra", incluso españoles radicados en Latinoamérica o que viajan desde su país y quieren darse "una escapada" por el Caribe. Destaca que la gastronomía es avalada por el chef Paco Roncero "que tiene dos estrellas Michelín" y es reconocido internacionalmente como uno de los más prestigiosos de la cocina de vanguardia hispana.

Al menos 170.000 pasajeros latinoamericanos se transportaron en 2016 con la naviera de origen español "y este año queremos llegar a unos 200.000", considerando la operación que tiene en Brasil con un socio que fleta uno de sus barcos para cruceros en ese país, detalla. Blanco especifica que la empresa es la única que tiene el modelo de experiencia a bordo y en las excursiones "enfocado en el mercado latinoamericano" con un "real todo incluido" en los precios que paga un pasajero, en paquetes que inician en unos 400 dólares.

"La seguridad, las compras de grandes marcas, historia y espacios naturales extremadamente bien conservados" son los ases con los que cuenta Panamá para consolidarse como un destino turístico de primer orden​.