Royal Caribbean vs Carnival: el choque de titanes de los cruceros

Carnival y Royal Caribbean, dos colosos de los cruceros frente a frente.

Royal Caribbean vs Carnival: el choque de titanes de los cruceros

¿Quién tiene los barcos más grandes? ¿Y la mejor propuesta de espectáculos? Comparamos las mayores ventajas de estos dos colosos de los mares

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

29/11/2019 - 12:16h

La vida está llena de comparaciones. ¿Barça o Real Madrid? ¿Canon o Nikon? ¿Beatles o Rolling Stones? El mundo de los cruceros no iba a ser la excepción, y en los viajes marítimos, los pesos pesados son Royal Caribbean y Carnival Cruise Line.

Estas dos compañías se caracterizan por estar en la primera línea de las innovaciones, las inversiones en barcos y servicios, y en el crecimiento de sus flotas. Sin dudas el mundo de los cruceros cambió gracias a estas navieras.

A grandes rasgos, Carnival tiene tarifas más accesibles, apuntan a un público familiar y es más informal. En cambio Royal Caribbean apuesta fuerte por la grandiosidad de sus barcos y por tener las atracciones más impactantes.

Repasamos, bajo los criterios de Cruise Critic, cómo son las flotas, los tamaños de sus barcos, y las opciones de camarotes, entretenimiento y comidas a bordo  entre estas dos compañías.

Flotas

Carnival tiene la flota más grande: 27 barcos, frente a los 26 de Royal Caribbean. La edad del barco más longevo es similar: 29 años, que son los que presentan el Carnival Fantasy y el Empress of the Seas.

Symphony of the Seas es actualmente el crucero más grande del mundo. Foto: Royal Caribbean.

Symphony of the Seas es actualmente el crucero más grande del mundo. Foto: Royal Caribbean.

Este último es el barco más pequeño de Royal Caribbean (1.602 pasajeros), mientras que las naves de la familia Fantasy Class (como el Ecstasy, el Elation o el citado Fantasy) son las de menor capacidad de Carnival, que llegan hasta los 2.052 pasajeros).

La línea Oasis de Royal Caribbean tiene a los cruceros más grandes del mundo

En cuanto a los gigantes, el Carnival Horizon (3.960 pasajeros) es el mayor de la naviera, mientras que Royal Caribbean presume de que la línea Oasis presenta los cruceros de más grande del mundo, encabezados por el Symphony of the Seas (con una capacidad máxima de 6.680 viajeros).

Pasajeros

La demografía de sus pasajeros es muy similar. En Carnival Cruise Line la mayor parte son familias y parejas, de los que la mitad tienen entre 35 y 55 años.

[Para leer más: Por qué cada vez más jóvenes eligen viajar en cruceros]

En cambio en Royal Caribbean, además de las familias hay un ligero predominio de cruceristas que viajan solos. La media de edad es poco menos de 40 años, un poco más juvenil en los viajes breves, menores a una semana; y un poco mayores en los trayectos que superan los 10 días.

Viajes

Las dos compañías son líderes en el mercado de EEUU. Mientras que Carnival tiene base en 17 puertos de ese país, Royal Caribbean llega a los 14.

En una y otra sus trayectos principales son por el Caribe, Bermudas, Bahamas, México, Alaska y Hawái, pero las diferencias se dan en otras partes del mundo: en la primera, solo tiene dos barcos (de otra marca) basados en los mares de Australia, y carece de trayectos en sitios exóticos. Recién para el año que viene ofrecerá viajes a Europa.

Con base en Miami, Carnival es la mayor compañía de cruceros del mundo. Foto: Carnival.
Carnival y Royal Caribbean son líderes en EEUU y el Caribe. Foto: Carnival.

 

 

En cambio Royal Caribbean navega por el Mediterráneo, el Báltico y el Mar del Norte nueve meses al año, cuenta con bases en Asia y Australia, y tiene viajes por Sudamérica, Oriente Medio y el Pacífico Sur.

Camarotes

Carnival tiene algunos de los camarotes más grandes del mercado, aunque con pocas opciones para elegir (excepto en los cruceros Vista y Horizon). Tampoco hay mucha variedad de camarotes compartidos para familias.

Ocho de sus naves tienen la opción Cloud 9 Spa que permite acceso a baños termales y tratamientos.

[Para leer más: Cuáles son los mejores (y peores) camarotes en un crucero]

En cuanto a Royal Caribbean, sus barcos más nuevos tienen muchas opciones de tamaños y servicios. En el caso de los camarotes interiores, los más modernos tienen pantallas con paisajes virtuales.

La suite familiar del Symphony of the Seas ocupa dos plantas. Foto: Royal Caribbean.

La suite familiar del Symphony of the Seas ocupa dos plantas. Foto: Royal Caribbean.

Los pasajeros de los camarotes más exclusivos de la clases Quantum y Oasis tienen acceso a servicios vip en el embarque y en las reservas de restaurantes y espectáculos.

En sus barcos más grandes están las suites de mayor tamaño entre los cruceros, algunas de hasta dos plantas.

Gastronomía

Ambas compañías tienen un gran número de restaurantes, con opciones de horarios fijos y flexibles para comer. También tienen por lo menos una cena formal en la que se exige ir vestido con elegancia.

En un crucero es mejor reservar mesa para evitar esperas. Foto: Royal Caribbean.

Los restaurantes más exclusivos no suelen estar incluidos en la tarifa. Foto: Royal Caribbean.

En Carnival los menús de Guy’s Burger y Blue Iguana Cantina están incluidos en la tarifa, pero para otros restaurante hay que pagar entre 15 y 30 euros extras. La alianza con el chef Guy Fieri le permitió instalar sus hamburgueserías en 24 barcos y sus barbacoas en siete de ellos.

En Carnival y en Royal Caribbean suele haber al menos una cena formal, en la que se exige vestir con elegancia

En el caso de Royal Caribbean, por el acuerdo con el cocinero Jamie Oliver en en cuatro de sus barcos están sus restaurantes italianos. Casi todas sus naves tienen varios restaurantes especializados, pero varios son previo pago de un recargo.

Diversión

Todos los cruceros de Carnival tienen al menos una piscina, y los más grandes cuentan con otra adicional en la popa. Los parques de atracciones Water Works se encuentran en 16 de sus barcos, mientras que otros siete solo tienen un tobogán de agua. Allí hay varios bares y restaurante de comidas ligeras.

El tobogán Ultimate Abyss es una de las mayores atracciones de Royal Caribbean. Foto: Royal Caribbean

La suite familiar del Symphony of the Seas ocupa dos plantas. Foto: Royal Caribbean.

En las embarcaciones de Royal Caribbean hay entre dos y tres piscinas, con atracciones como el simulador de surf Flow Rider (en 15 de ellas) y la zona para niños Splashaway Bay. En las renovaciones de los grandes barcos están incluyendo nuevos toboganes de agua, como los vertiginosos de The Perfect Storm.

[Para leer más: Las diez atracciones más fascinantes de los cruceros]

Las dos compañías tienen diversas atracciones deportivas, desde mini golfs a canchas de baloncesto o voley. En los barcos más modernos hay circuitos de tirolesas y plataformas de cuerdas.

Entre las atracciones más divertidas están la bicicleta aérea Sky Ride del Carnival Vista y el Horizon, que se eleva a 45 metros; y el tobogán Ultimate Abyss de los barcos Oasis de Royal Caribbean, donde el viajero desciende 10 pisos durante 13 segundos.

Espectáculos

Carnival ofrece producciones de teatro y musicales más breves, de hasta media hora, con un gran despliegue visual. Hay monólogos en The Punchliner Comedy Club y pases de películas al aire libre.

[Para leer más: Los espectáculos en los cruceros son tan impactantes como en Broadway]

En cambio Royal Caribbean apuesta por espectáculos importados de Broadway y el East End, como Mamma mia, Cats o Grease, así como presentaciones de magos, bailarines y cantantes en sus teatros.

 Muchos espectáculos de Royal Caribbean se presentan en el Aqua Theater. Foto: Royal Caribbean.

Muchos espectáculos de Royal Caribbean se presentan en el Aqua Theater. Foto: Royal Caribbean.

Cuatro barcos de la clase Oasis tienen el Aqua Theater, donde se presentan espectáculos de acrobacias, mientras que los espacios Two70 ofrecen performances musicales con tecnologías audiovisuales.