Seychelles veta los cruceros hasta 2022

Las autoridades de Seychelles califican los cruceros de "catalizador de contagios". Foto: Christian Cacciamani | Unsplash.

Seychelles veta los cruceros hasta 2022

Las Islas Seychelles prohíbe la llegada de cruceros a sus puertos a pesar de que el coronavirus apenas tuvo impacto en el país

Mar Nuevo

Madrid

18/05/2020 - 13:54h

Si el turismo ha sido uno de los sectores más castigados por la pandemia del coronavirus, el segmento de los cruceros lo es más aún. Mientras perviven imágenes de buques errantes a la búsqueda de puertos que les dejasen atracar y otros anclados con miles de infectados a bordo, el veto de destinos como Seychelles agrava aún más su situación.

Nada será igual para los cruceros. Cuando vuelvan a navegar -y las compañías siguen prorrogando su vuelta a la operación- lo harán con nuevas reglas y sin algunos de sus servicios clásicos, como el buffet. Incluso tendrán que renunciar a algunos destinos del mundo que, como las Seychelles, prohíben su operación hasta, al menos, 2022 con el objetivo de prevenir una segunda oleada de contagios por Covid-19.

Las autoridades turísticas del país señalan a los cruceros como un "catalizador importante" de la expansión del coronavirus por el mundo

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Sin cruceros hasta 2022

Desde su anuncio por parte del ministro de Turismo del país, Didier Dogley, el 9 de mayo, la restricción entró en vigor, según recoge el diario Seychelles Nation.

Aunque no es un destino prioritario para este tipo de viajes, el archipiélago, integrado por 115 islas, esperaba recibir 50 cruceros esta temporada.

Desde 2016 son aproximadamente 30.000 las personas que acceden al país en esta modalidad turística, por lo que la medida tendrá efectos sobre la economía local.

Seychelles. Foto Ian Badenhorst Unsplash

Seychelles. Foto: Ian Badenhorst | Unsplash.

Catalizador de contagios

Aunque en el país la epidemia no ha causado ni de lejos los estragos que en otros lugares del mundo -se han confirmado 11 casos y ninguna muerte-, el director ejecutivo de la Autoridad de Puertos de Seychelles, Ronny Brutus, calificó la medida como “necesaria”.

De hecho, calificó la medida de “decisión prudente para mitigar el impacto que el Covid-19 puede tener a medio plazo”. “Cabe señalar”, añadió, “que la industria de cruceros ha sido un catalizador importante por el cual el Covid-19 se ha extendido por todo el mundo”.

Con algo más de 100.000 habitantes, Seychelles registró 11 casos de Covid-19 y ningún muerto

Esta decisión supone otro golpe para la industria de los cruceros, especialmente porque muchos expertos consideraban que este tipo de destinos exóticos, poco masificados y en los que el coronavirus apenas había tenido incidencia, serían claves para atraer a los viajeros una vez que los barcos vuelvan a navegar.

Otros destinos como las Islas Caimán, al noroeste de Jamaica, también han prohibido el atraque de cruceros aunque, en este caso, hasta septiembre, aunque las autoridades locales apuntaron que no se descartaba vetarlos hasta finales de año.

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Vuelta a la actividad

Las grandes líneas de cruceros, entre ellas Carnival, Royal Caribbean o MSC no han cesado de retrasar una y otra vez la vuelta a la actividad.

Sí tiene fecha concreta Hurtigruten, que retomará el próximo 16 de junio sus rutas clásicas en Noruega (Bergen-Kirkenes-Bergen).

La naviera, que no registró ni un solo caso de Covid-19 en sus buques, aprovecha la desescalada en su país de origen, donde ya están abiertas escuelas, guarderías, restaurantes o cines.

Hurtigruten retoma sus operaciones el 16 de junio. Foto Hurtigruten.

Hurtigruten retomará sus operaciones el 16 de junio. Foto: Hurtigruten.

En lo que se refiere a los viajes de exploración, se mantienen suspendidos y “se plantea que sean reiniciados de forma progresiva en las zonas donde se levanten las restricciones y que Hurtigruten considere un destino seguro”.

Las compañías se mantienen optimistas. Es el caso de Norwegian Cruise Line cuyo CEO, Frank del Rio, aseguraba estos días que “las reservas siguen llegando” y que existe una “demanda acumulada, ya que la gente quiere volver a navegar”.

En su caso, se prepara una desescalada para que, cuando sea posible reiniciar la operación, los barcos vuelvan gradualmente al servicio, a razón de cinco al mes (lo que llevaría unos seis meses estar de nuevo al 100% en su flota de 28 barcos). Según sus últimas previsiones, volverán a navegar a finales de junio.

Cuándo volverán los cruceros

Según sus últimas estimaciones, Carnival Cruises retomará su actividad el 1 de agosto con sus primeros barcos, que darán servicio desde Miami, Puerto Cañaveral y Galveston.

Royal Caribbean planea volver antes, el 12 de junio, mientras MSC mantiene sus primeras salidas para el 10 de julio, fechas similares a las que maneja Costa Cruceros (principios de julio).

Princess Cruises, por su parte, ya ha cancelado toda su operación de verano y Holland America Line extiende la suspensión a todo 2020.