El duro camino de las mujeres para estar al mando de un crucero

Kate McCue, la capitana a los mandos del crucero Celebrity Equinox.

El duro camino de las mujeres para estar al mando de un crucero

La industria de los cruceros avanza lentamente en la igualdad de género: hay menos de una docena de capitanas entre 314 barcos en el mundo

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

08/03/2019 - 18:10h

Kate McCue, la capitana del Celebrity Equinox, recuerda cuando en una playa de St. Marteen un pasajero le preguntó si viajaba el crucero allí atracado. Tras la respuesta afirmativa, le invitó a deducir cuál era su rol.

- ¿Es la esposa del capitán?
- No, la capitana soy yo.

La sorpresa del pasajero devino en felicitación y McCue decidió compartirlo por redes sociales, describe Traveler.

[Para leer más: “Todavía hay aerolíneas que se niegan a contratar mujeres piloto”]

Además de los comentarios de respaldar su crecimiento profesional otros alertan de que aún muchos piensan (de manera voluntaria o involuntaria) que es imposible que una mujer pueda llevar el timón de un barco. Pues es una realidad que por suerte está cambiando cada día, aunque a pasos muy lentos.

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Belinda Bennett, la primera mujer negra al frente de un crucero.

Un sector con resistencias

La industria marítima siempre fue una de las más reticentes a aceptar mujeres. Durante siglos su presencia en el puente de mando (o incluso en un barco) era sinónimo de mala suerte. En muchas ocasiones la única mujer a bordo era la del mascarón de proa.

Entre el 5% y el 22% de los cruceros tienen mujeres como oficiales a bordo

Incluso hasta el último cuarto del siglo XX muchas escuelas marítimas de Grecia, Noruega, Italia y Gran Bretaña (tradicionales centros académicos de futuros oficiales) se negaban a matricular a mujeres.

Cambios lentos

En los últimos años la situación está cambiando. Actualmente las mujeres son entre el 18% y el 20% de la mano de obra en los cruceros, y entre el 5% y el 22% de los barcos tiene oficiales femeninas. Al menos es un porcentaje más alto que en la industria aeronáutica, donde el 97% de los comandantes y segundos a bordo son hombres.

“El objetivo no es solo abrir las puertas a que se contraten más mujeres, sino a mantener y aumentar su presencia en los puestos de liderazgo”, cuenta a ese medio Ally Cedeno, fundadora de Women Offshore, organización que promueve la igualdad en la industria naviera.

Las mujeres al frente del timón

McCue, en 2015, fue la primera norteamericana en llegar a capitana de un crucero. Su actual barco, el Celebrity Equinox, fue elegido por la publicación especializada Cruise Critic como el mejor entre los barcos de más de 2.000 pasajeros.
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Karin Stahre-Jansen, la primera mujer en llegar a ser capitana de crucero.

Pero a nivel mundial el honor es para Karin Stahre-Janson, de Suecia, que en 2007 tomó los mandos del Monarch of the Seas de Royal Caribbean.

[Para leer más: Solo para mujeres: el turismo avanza en la hipersegmentación]

Otras navieras con capitanas en sus cruceros son Inger Klein Thorhauge en Cunard, Sarah Breton en P&O Cruises, Belinda Bennett en MSC (que además es la primera mujer negra en llegar al cargo máximo), Kathryn Whittaker en Sea Cloud Cruises, Nicole Langosch en Aida y Margrith Ettlin en Silversea.

En el 2020, Serena Melani estará al mando del Seven Seas Splendor, de Regent Seven Seas Cruises, y será la primera mujer que comande un barco en su debut en los mares.

Pero teniendo en cuenta que actualmente hay 314 cruceros en el mundo, que haya menos de una docena de capitanas revela que hay muchas millas náuticas por recorrer.

Al frente de las compañías de cruceros

En los mandos gerenciales de las navieras tampoco el panorama es muy distinto. La consejera delegada de Celebrity Cruises, Lisa Luttof-Perlo es la primera mujer en tener el máximo cargo directivo en una compañía de cruceros, y entre sus metas está promover una mayor presencia femenina.

En Celebrity Cruises el 22% de los oficiales de sus cruceros son mujeres

Celebrity lidera la apertura en esta industria, con un 22% de mujeres oficiales en plantilla. Además de la citada McCue, tiene a Nathaly Albán en el Celebrity Exploration (la primera ecuatoriana capitana) y dos primeras oficiales, Wendy Williams y Maria Gotor.

 


La capitana Kate McCue habla sobre el crucero a St. Vicent y Granadinas.

Esta naviera firmó un acuerdo con la Universidad Marítima Regional, de Ghana, para promover la llegada de mujeres a cargos superiores. Así logró que Tifuh Azirh sea la primera mujer de África occidental en trabajar en el puente de un barco.

Virgin quieren liderar la tendencia

Otra ejecutiva, Ellen Bettride, de Uniworld River Cruises, rompió los esquemas de la industria al lanzar cruceros exclusivos para milenials, y buscó un toque de transgresión mayor con sus viajes temáticos de drags queens y tatuadores.

Virgin Voyages pretende ser líder en igualidad. Para el Scarlet Lady, que comenzará a navegar en 2020, la compañía creó el Escuadrón Escarlata, que no es una formación de superhéroes sino una división para impulsar a las mujeres a posiciones de liderazgo en puestos técnicos, de navegación y de hospitalidad en el futuro crucero.

El Scarlet Lady aspira a que el 50% de su tripulación sean mujeres.
El Scarlet Lady aspira a que el 50% de su tripulación sean mujeres.

Según describe el vicepresidente de diseño de Virgin Voyages a Traveler, el 60% de los empleados en los puertos son mujeres, y el objetivo es que el 50% de la tripulación sea del sexo femenino. ¿Será el primer crucero igualitario del mundo?