El avión estrella de Boeing puede convertirse en un agujero negro

Lion Air analiza cancelar su compra de 200 aviones B737 MAX.

El avión estrella de Boeing puede convertirse en un agujero negro

La renuncia de Lion Air a comprar 200 B737 MAX puede desencadenar una ola de suspensiones que costaría miles de millones de euros a Boeing

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

13/03/2019 - 11:29h

Boeing se juega su futuro. La crisis desatada tras la caída de un B737 MAX 8 en Etiopía pone en peligro al modelo más exitoso de la compañía. El fabricante tiene pendientes más de 4.660 entregas, que representan un volumen que supera los 500.000 millones de euros.

El accidente del B737 MAX-8 de Ethiopian Airlines fue el segundo en cinco meses tras la caída al Mar de Java de un avión similar operado por la indonesia Lion Air. En la primer tragedia murieron 157 personas y en la segunda 189.

[Para leer más: La Unión Europea prohíbe los vuelos del Boeing 737 MAX]

Durante los últimos días una catarata de suspensiones por parte de gobiernos y aerolíneas paralizó las operaciones de este tipo de avión.

Operaciones paralizadas en todo el mundo

De los 378 aviones que existen de la familia de los B737 MAX, casi el 60% están en tierra por la prohibición de operar que emitió la Unión Europea y países como China, India, Turquía, Australia y una media docena más.

Boeing tiene pendientes más de 4.660 pedidos del B737 MAX, un mercado que supera los 500.000 millones de euros.

Por ahora, la Agencia Federal de Aviación de EEUU avaló la seguridad del controvertido avión y dio luz verde a aerolíneas como Southwest Airlines (con 34 aviones de este modelo) y American Airlines (con 24) a que lo sigan utilizando, a pesar de las protestas de los sindicatos de tripulantes.

Lion Air analiza rechazar la compra de 200 aviones

Lion Air puede encabezar una nueva oleada de suspensiones, pero esta vez de pedidos de compra. La aerolínea indonesia se distanció de Boeing tras el accidente de octubre del año pasado, sobre todo cuando el fabricante esquivó las protesta de la compañía sobre supuestos fallos técnicos en la navegación del avión caído y la adjudicó a un fallo humano.

Lion Air, tras el segundo accidente, analiza cancelar la compra de 200 B737 MAX

El accidente del domingo sería como la gota que rebalsa el vaso. Lion Air analiza cancelar la orden de compra de 201 B737 MAX, de los que ya recibió 14. Esta operación tiene un valor de casi 19.500 millones de euros, y en caso de bajar el pulgar a la transacción, la compañía indonesia estaría dispuesta a conversar con Airbus para reemplaza ese pedido por el A320, informa Bloomberg.

Este modelo de pasillo único es el más vendido de Airbus y está emergiendo con fuerza como el posible reemplazo del criticado B737 MAX. En el caso de Lion Air, también contempla adquirir el A321neo, que tiene un mayor tamaño y autonomía.

Las que seguirían los pasos

Otra aerolínea que estaría dispuesta a seguir los pasos de Lion Air es Kenya Airways, la tercer aerolínea más importante al sur del Sahara.

De las 157 víctimas del domingo unas 32 eran keniatas, el mayor colectivo por nacionalidades. La compañía no había concretado una orden de compra, pero estaba en negociaciones muy avanzadas por adquirir 10 B737 MAX, modelo que ahora podría cambiar por el B787 Dreamliner o por alguna de las variantes de Airbus.

[Para leer más: El Boeing que bate récords de ventas ya está en el aire]

Malasyian Airlines, que está esperando recibir 25 B737 MAX, dijo que no ha tomado ninguna decisión sobre si seguirá adelante con su compra. La primera aeronave de su pedido debería llegar el año que viene.

Impacto devastador

“El impacto económico en Boeing sería devastador si no solucionan este problema inmediatamente”, dice Arthur Rosenberg, socio del bufete Soberman & Rosenberg, especializados en el mercado aeronáutico a Yahoo Finanzas.

Las actuaciones de Boeing serán claves, primero, para que los B737 puedan volver a surcar los cielos. Luego, para mantener las órdenes de compra, cuyas cancelaciones dependerán del estado de cada entrega y de las provisiones que se hayan firmado en los contratos, indica este especialista.

Los pedidos pendientes

La línea MAX de los B737 va desde el -7, que tiene un valor de mercado de 88,25 millones de euros al -10, que se cotiza en 119,41. En el medio está el -8 (128,9 millones) y el -9 (114,1 millones).

Del total de 4.461 aviones que Boeing contabiliza como pendientes, la mayor cantidad corresponde a Southwest Airlines, con 249 unidades. Le sigue Lion Air con 187 (si no se arrepiente antes), Jet Airways con 125 y United Airlines con 124.

Ryanair tiene una orden de 135 aviones, que fueron configurados para transportar a 197 pasajeros. La aerolínea irlandesa, que transporta el mayor número de pasajeros en Europa, respaldó a Boeing en sus horas críticas y dijo que están preparados para recibir a los primeros cinco aviones, que deberían llegar en los próximos tres meses.

Air Europa será la primera aerolínea española en volar con los B737 MAX. La compañía de la familia Hidalgo tiene pendiente la recepción de 20 aviones, operación firmada en 2016 por un valor de casi 2.000 millones de euros.

Derrumbe en Wall Street

En Wall Street ya se están percibiendo las consecuencias: en los dos días siguientes al accidente los títulos del fabricante cayeron el -11,48%, y la pérdida de su valor bursátil se encuentra en torno a los 23.500 millones de euros.

Como una estrella supernova, el B737 MAX brilló en el mercado al convertirse en el modelo que más rápido se vendió en la historia. Pero como sucede con las leyes de la astrofísica, su implosión puede convertirse en un agujero negro para Boeing.