Hungría se ofrece a las aerolíneas del Golfo para unir Europa y Estados Unidos

Hungría se ofrece a las aerolíneas del Golfo para unir Europa y Estados Unidos

Wizz Air se frota las manos para atraer tráfico del centro del continente al país

Carles Huguet

Barcelona

09/03/2016 - 00:58h

Qatar Airways y Emirates en el aeropuerto de BCN-El Prat.
Péter Szijjártó ha abierto la caja de los truenos. Este húngaro de apellido impronunciable es, además, ministro de Exteriores, y ha tenido la idea de ofrecer la quinta libertad aérea a las compañías del Golfo para volar entre Europa y Estados Unidos. Un mercado eminentemente protegido por los países de la Unión con una gran aerolínea que ofrezca rutas intercontinentales.

"Las negociaciones empezarán pronto", ha asegurado en rueda de prensa. Con ese derecho, las entidades podrían cargar pasajeros y extender una ruta Dubái-Budapest-Nueva York -por ejemplo-. "Es una medida que puede potenciar a una firma nacional como es Wizz Air, que buscará atraer tráfico del centro de Europa al país", explica Ignacio Rodríguez, de Air Consulting SCA, a 02B.

La capital eslava busca convertirse en un auténtico 'hub', de forma parecida a lo que es Ámsterdam para los vuelos de carga. "Y no porque sea un gran productor, es por la quinta libertad", prosigue el consultor.

Oportunidad para Wizz Air

Parece obvio que no existen suficientes viajeros húngaros para llenar rutas entre el país y los Estados Unidos. El éxito podría llegar de la mano de Wizz Air y de su capacidadel para atraer tráfico al Aeropuerto Ferenc Liszt. "Es un buen momento para crecer, con los precios del petróleo tan bajos, que han hecho que la partida baje del 50% al 25% del total de gastos", añade el consultor.

La low-cost ya ha empezado a prepararse, y la semana pasada anunció el fichaje de Sonia Jerez como nueva directora financiera. Procede de Vueling, otra firma que ha tenido un crecimiento meteórico en los últimos años.

Contactados por 02B, los portavoces de la aerolínea han calificado el acuerdo de "rumores de la prensa". Sin embargo, se encuentran en pleno proceso de expansión. En 2015, Wizz Air transportó 19 millones de pasajeros; 3,2 más que en 2014.

Grecia también abre la puerta a Emirates

El ofrecimiento inicial ha sido formulado a Emirates, pero también podría hacerse extensible a Etihad y Qatar Airways. Tim Clark, presidente de la firma dubaití, reconoció en 2015 que contemplaban la posibilidad y que Grecia era una de las opciones. Un portavoz de la compañía ha matizado a Bloomberg que no tienen "planes inmediatos" para iniciar la conexión con Hungría. Del mismo modo, la firma catarí no ha querido hacer comentarios a 02B.

El 'pastel' de las rutas entre Europa y Estados Unidos se trata con especial conservadurismo. Ningún país con una gran aerolínea quiere otorgar la quinta libertad a un nuevo competidor. "Ya el cielo abierto europeo ha comportado que firmas como Ryanair o Easyjet hayan dañado seriamente a las low-cost locales", compara Rodríguez.

Existen excepciones. Emirates prolonga una ruta entre Dubái y Milán hasta Nueva York. Una conexión diaria que ha despertado agrías críticas desde Alitalia -propiedad en un 49% de Etihad-. "No apoyamos la concesión de la quinta libertad. El servicio deberían darlo Alitalia y sus socios estadounidenses", lamentaban en un comunicado hace unas semanas.