La lucha por el cielo europeo expulsa a IAG del lobby de aerolíneas

La lucha por el cielo europeo expulsa a IAG del lobby de aerolíneas

El grupo de Iberia y Vueling sale de la AEA en un desplante a Air France y Lufthansa

Redacción

Barcelona

17/04/2015 - 18:19h

Willie Walsh, consejero delegado de IAG

International Airlines Group (IAG), el grupo de aviación de Iberia, Vueling y British Airways, ha dejado el mayor lobby europeo de aerolíneas. La decisión, que IAG anunció el jueves por "diferencias en asuntos fundamentales con otros miembros de la Asociación Europea de Aerolíneas", es, de hecho, un desplante a Air France-KLM y Lufthansa.  

Las aerolíneas de bandera de Francia y Alemania presionan para cerrar el paso a las tres grandes del Golfo –Qatar Airways, Emirates y Etihad—en Europa. Por contra, IAG entiende que "la liberalización de la industria es fundamental". De hecho, el grupo, en un duro comunicado, advierte de que "no claudicará en esta demanda".

Lo que subyace es si hay que dejar vía libre a las aerolíneas del Golfo en el Viejo Continente. Lufthansa y Air France piden a Bruselas "reglas de juego justas". Es una coda a una acusación a los operadores de Oriente Medio: algunos rivales les señalan por recibir subvenciones de sus gobiernos.  

Réplica

El cisma en el lobby europeo es una réplica de una batalla por el mismo motivo en EEUU. Las tres grandes compañías aéreas en América, Delta Air Lines, United Airlines y American Airlines, piden revisar el tratado que abrió el cielo americano a las aerolíneas del Golfo en 2001.

Según las tres compañías, las operadoras de Oriente Medio han recibido más de 4.200 millones de dólares (3.895 millones de euros) desde 2004. Qatar, Emirates y Etihad lo niegan y acusan a las americanas de querer proteger las rutas transatlánticas. "Son las que les dan más dinero", ha argumentado James Hogan, consejero delegado de Etihad.

Acusación

La maniobra de IAG ha sido leída por Air France y Lufthansa como un intento de proteger a Qatar Airways, que compró el 9,99% del capital del holding en enero.

Sin embargo, las implicaciones son muchas más. En el centro del debate está el acuerdo de cielos abiertos entre la Unión Europea y Estados Unidos, que se firmó en 2007 y se enmendó en 2010. Tras el pacto, se crearon dos bloques diferenciados de aerolíneas que ofrecen vuelos en horarios y precios similares entre Europa y Estados Unidos.