Las ‘low cost’ admiten que incentivan técnicas de pilotaje para ahorrar combustible

Las ‘low cost’ admiten que incentivan técnicas de pilotaje para ahorrar combustible

Gol mejora el salario de los comandantes que gastan menos queroseno

Ismael García Villarejo

22/04/2013 - 11:56h

B737 de Gol | Archivo
¿Alguna vez ha tenido la sensación de que la experiencia de vuelo en una compañía de bajo coste es más brusca que en una tradicional? Algunos pasajeros frecuentes que intercalan ambos modelos son capaces de notar como, por ejemplo, un avión reduce la altitud más rápidamente que otro. Cómo en un coche, existen técnicas para pilotar que reducen la factura del combustible.

El asunto, sin embargo, es mucho más complejo que abusar de las marchas largas o frenar suavemente. La polémica ha surgido en el sector después de que la segunda mayor aerolínea de Brasil, Gol, haya reconocido que incentiva a los comandantes que siguen sus recomendaciones para gastar menos queroseno. “Premiar a los pilotos por ahorrar combustible no afecta a la seguridad del vuelo”.

Menos toneladas

“Llegamos a la conclusión que reducir en 40 segundos el tiempo de vuelo de todas nuestras operaciones produce un ahorro promedio de 700 toneladas de combustible mensuales (950.000 dólares)”, señala la aerolínea en el comunicado distribuido a sus empleados y publicado por el diario local Folha de S. Paul.

El decálogo para aligerar la factura mensual incluye como medida estrella reducir la altitud con un ángulo mayor. Pero también, Gol sugiere apagar uno de los dos motores mientras el avión circula por las pistas del aeropuerto, o utilizar sólo un freno, para aterrizar en pistas largas, reforzado con los sistemas manuales.

El precedente de Buffalo

Las autoridades aeronáuticas de Estados Unidos prohibieron estos incentivos al detectar vulneraciones en los protocolos de seguridad. El bonus por ahorro de combustible se introdujo en algunas aerolíneas del país el 2003. Se cree que esta habría sido una de las causas del accidente en Buffalo (Nueva York), junto a factores meteorológicos.

En este caso, según la investigación, se abusó del piloto automático. Murieron 50 personas.

En Europa, seguros

En Europa, la patronal de las low cost descarta que sus afiliadas actúen como la brasilera Gol. De hecho, remarca que algunas, como Vueling, operan bajo los estándares de seguridad de la IATA. Dicho certificado, conocido como Operational Safety Audit garantiza unos procedimientos homólogos al de las compañías tradicionales. El examen implica las operaciones en tierra y vuelo.