Niki Lauda regresa a los cielos al volante de una aerolínea austríaca

Niki Lauda regresa a los cielos al volante de una aerolínea austríaca

El triple campeón del mundo de Fórmula 1 vuelve a una de sus grandes pasiones, la aviación, con la compra de la compañía de lujo Amira Air

Sonsoles Vázquez

en Madrid

12/01/2016 - 21:00h

El piloto Nikki Lauda, a los mandos de un avión, una de sus grandes pasiones

A finales del año pasado, algunos rumores, enseguida desmentidos, apuntaban a que Niki Lauda podría dejar la presidencia no ejecutiva de la escudería Mercedes GP por divergencias con su compatriota Toto Wolff sobre la eventual motorización del equipo Red Bull de Fórmula 1. Nada de eso. Sigue al pie del cañón y además se ha hecho con la compañía Amira Air, que posee una flota de 12 aviones y cuenta con 70 empleados.

Viejo conocido del sector

Lauda ha comunicado esta noticia a través del diario Die Presse: "Antes de Navidad me reuní con su propietario, Ronny Pecik y ya se ha cerrado la compra. No voy a decir por cuánto. Sólo quiero informar de que estoy de vuelta en el negocio de la aviación y que usaré mi experiencia para desarrollar la compañía y fijar unos estándares de calidad muy altos".

En realidad, ésta es la tercera aerolínea que gestionará el tricampeón. En 1979 fundó su propia marca, Lauda Air, una aerolínea con sólo dos aviones, que en 1988 fue refundada para transformarse en la primera línea aérea regular privada de Austria, y vendida a Austrian Airlines en 2002. En 2003, compró Aero Lloyd Austria, que rebautizó como Niki y que en 2011 acabó en manos de la alemana Air Berlin.

En el segmento del lujo

Amira Air opera desde Viena, la ciudad natal del piloto, y viaja a todo el mundo. Es una compañía que alquila aviones con tripulación para clientes privados desde 2004, además de gestionar aviones privados a petición de sus clientes. La empresa presume de ofrecer un servicio totalmente personalizado: los clientes comunican el modelo de avión que desean y su destino, y Amira Air se encarga de diseñar el vuelo de acuerdo con sus necesidades. También gestiona reservas hoteleras y traslados en limusina, entre otros muchos servicios.

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Niki Lauda, de 67 años, ha sido uno de los corredores más emblemáticos de la historia de Fórmula 1 y campeón del mundo en 1975, 1977 (ambas veces con Ferrari) y 1984 (con McLaren). En agosto de 1976 sufrió un grave accidente en el circuito alemán de Nürburgring, que casi le costó la vida y le produjo grandes quemaduras en la cara y la cabeza. Por este motivo, desde entonces lleva una gorra roja, en la que ha hecho publicidad para diferentes empresas. Su fortuna personal está estimada en unos 200 millones de euros.