Otro adiós al Boeing 747: Virgin Atlantic los jubilará en tres años

Virgin Atlantic cuenta con ocho Boeing 747 en su flota. Foto: EFE.

Otro adiós al Boeing 747: Virgin Atlantic los jubilará en tres años

Los ocho B747 que vuelan para Virgin Atlantic serán retirados en tres años y reemplazados por los nuevos A350 que presentó la aerolínea

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

10/04/2019 - 13:17h

La presentación de los nuevos A350-1000 en la flota de Virgin Atlantic también fue la despedida de los Boeing 747 de la aerolínea británica. La compañía anunció que los ocho Jumbos de su flota serán retirados en los próximos tres años.

El B747 fue durante años la nave icónica de Virgin Atlantic, con el morro decorado con una mujer de rojo volando con una bandera británica.

[Para leer más: El Boeing 747 se prepara para su último vuelo en EEUU]

En los últimos 50 años Boeing construyó más de 1.500 unidades de este avión de cuatro motores, de las que 500 todavía siguen volando por los cielos.

Reemplazado por el A350

Los ocho B747-400 de Virgin Atlantic tienen una edad promedio de 19 años. El más viejo debutó en 1996 y el más reciente lo hizo cinco años después.

La edad promedio de los B747 de Virgin Atlantic es de 19 años. El más nuevo debutó en 2001

Estas naves tienen una capacidad de 455 pasajeros, que se distribuyen entre 14 plazas de la upper class (a mitad de camino entre la primera clase y business), 66 de la premium (estas dos ubicadas en la parte superior y en el primer tercio del piso inferior) y 375 de la económica.

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Los B747 de Virgin Atlantic serán reemplazados por los A350-1000.

La Reina de los Cielos será reemplazada por los flamantes 12 A350-1000 que la aerolínea recibirá a partir de los próximos meses, que tienen una capacidad de 335 pasajeros cada uno.

Hitos del Jumbo

Durante sus años de servicio los B747 en Virgin Atlantic protagonizaron varios hitos, como cuando voló de Orlando a Londres-Gatwick usando combustible reciclado.

[Para leer más: La jubilación dorada de los B747 retirados]

Otro B747-400, pero de Virgin Orbit (perteneciente al imperio creado por Richard Branson) fue adaptado para lanzar cohetes espaciales. Por ahora el experimento se encuentra en período de pruebas.

Sin B747 en EEUU

Ya son varias las aerolíneas que están anunciando el pase a retiro de sus B747. British Airways se despedirá de 34 Jumbos en los próximos cinco años.

Estos aviones serán reemplazados por los nuevos B777X, el B787 Dreamliner y el A350, todos ellos modelos de dos motores equipados con materiales compuestos que logran una importante reducción del consumo en vuelo.

El Jumbo es reemplazado por el B777X, el B787 Dreamliner y el A350, modelos de dos motores más económicos

El año pasado, por primera vez en cinco décadas, ninguna aerolínea de EEUU operaba el B747, tras el retiro de las naves de American Airlines y Delta.

La esperanza para los B747

Boeing todavía tiene pendiente de entregar 23 B747 8I y 8F. La gran mayoría son para el transporte de mercancías, y algunos para gobiernos o clientes corporativos.

 


Despegue de un B747 en el aeropuerto de Manchester.

De hecho ya el vicepresidente de marketing de Boeing, Randy Tinseth, había declarado a Business Insider de que el futuro del B747 estaba en el transporte logístico.

Se buscan Jumbos viejos

Los transportistas como DHL y UPS se decantan por los B747 construidos entre 1993 y 2009, aunque aquellos que fueron usados originalmente para el envío de mercancías son todavía más codiciados.

El auge del B747 para el transporte de mercancías se empezó a notar desde 2017, antes de que algunas de las aerolíneas más populares del mundo los sacaran de sus flotas.

Sin embargo, Boeing ya no recicla aviones de pasajeros en transporte de mercancías, dado su alto coste, así que las empresas deben buscar versiones viejas.