Saudia Airlines agrega Barcelona al plan de expansión

Saudia Airlines agrega Barcelona al plan de expansión

La compañía maneja informes para volar a la ciudad mientras quiere crecer a una frecuencia diaria en Madrid

Carles Huguet

Barcelona

16/03/2016 - 19:57h

Un aparato de Saudia Airlines.

La aerolínea de bandera de Arabia Saudí apuesta por España. Saudia Airlines enlazará Madrid con las Maldivas por menos de 600 euros a partir del próximo 30 marzo. Con rutas entre el aeropuerto de Barajas y las ciudades de Yeda y Riad, la compañía quiere más. "Nuestro principal objetivo es crecer hasta una frecuencia diaria frente a las cuatro semanales que tenemos ahora", ilustra la directora de Ventas y Marketing, María González, a 02B. El segundo, aterrizar en Barcelona.

La ciudad está contemplada en el plan de expansión hasta 2020. "Somos muy optimistas, es un destino atractivo tanto para el cliente que quiere venir de vacaciones como para el viajero de negocios", desgrana. La firma maneja informes internos que recomiendan unir El Prat con el país del Golfo Pérsico sin escalas, algo inexistente hasta el momento. "Hablamos del estado más grande de la zona a una ciudad como BCN, por supuesto que habría tráfico", sentencia.

Además, abrir un segundo destino en España entra dentro de la lógica de los últimos movimientos de la compañía. "En 2014 hemos empezado a volar a Manchester, y en julio lo haremos a Múnich", ilustra. El Reino Unido y Alemania, donde ya tenían presencia en Londres y Frankfurt.

Las operaciones con Madrid

Mientras trabaja el desembarco en Cataluña, cuenta ya con una mochila en Madrid. "En 2015 transportamos a 43.000 pasajeros hacia y desde España", contabiliza. 8.500 conectados con Yeda y 5.700 con la capital, Riad. "Mientras, los españoles también se han mostrado muy interesados en Manila, Yakarta y Pakistán", añade.

Al ser miembro de SkyTeam, Saudia se nutre del tráfico interno gracias a un acuerdo de código compartido con Air Europa. "A nivel operativo no se han notado para nada sus problemas en los tribunales", se felicita. Palma de Mallorca se ha convertido en un destino muy solicitado al igual que Málaga, accesible desde París dos veces por semana.

Competir con Emirates, Etihad y Qatar Airways "es posible"

La firma de Arabia Saudí cuenta con tres rivales de alcurnia para volar al Golfo Pérsico. Emirates, Etihad y Qatar Airways cuentan con un músculo prácticamente inalcanzable para el resto de aerolíneas. "Claro que podemos competir con ellos", desafía la directiva. Para empezar, hasta 2020 espera duplicar la flota, y ya ha empezado a recibir nuevos Dreamliner 787.

Si bien es cierto que son rutas complicadas, González es clara: "Hay mercado para todos". El pastel es grande, en 2030 se espera que existan 1.800 millones de turistas internacionales, el doble que en 2010.

Mirar al futuro

La aerolínea está centrada en mirar al futuro tras copar los principales telediarios y periódicos digitales de España el pasado 4 de febrero. Una amenaza de bomba obligó a desalojar parte del aeropuerto de Barajas. "La investigación está en manos de la policía; ahora es el momento de mirar para adelante y trabajar", animan.