Uber acecha a las agencias de viajes online

Uber acecha a las agencias de viajes online

Ha patentado una aplicación para ampliar sus servicios

Sonsoles Vázquez

Madrid

14/01/2016 - 11:14h

Un vehículo con la aplicación Uber.

Uber avanza a toda velocidad. Valorada en 50.000 millones de dólares tras sólo cinco años y medio de actividad, la compañía anunció la víspera de Navidad estar operando ya en 68 países y haber rebasado la simbólica cifra de los 1.000 millones de trayectos en todo el mundo. En algunos lugares también ofrece el envío de paquetes (UberRush) y comidas calientes (UberEats), siempre basándose en su red de conductores.

¿Una aplicación casi mágica?

Pero ha sido a inicios de este año cuando han saltado las alarmas entre la competencia. La publicación Business Insider ha tenido acceso a los documentos sobre la aplicación que la compañía patentó el pasado 24 de diciembre, y que muestra una interfaz parecida a los sitios de reservas de vuelos y hoteles online como Booking y Expedia.

Llamada Uber Travel, muestra los campos típicos. Con una cuenta de usuario, el viajero puede escribir su destino, su fecha de ida y vuelta, y su hora preferida de salida. Uber le recomendará entonces un itinerario concreto gracias a la función "Magic", que permite integrar la red de compañías aéreas, la duración de los vuelos, las preferencias de asiento del viajero, los hoteles tradicionales y hasta los sistemas de alojamiento colaborativo tipo AirBnb.

Patente

Ahorro de tiempo

Asimismo, el sistema patentado ha sido concebido para saber en tiempo real cuándo aterriza un avión en el aeropuerto y dispone de un indicador de sincronización que prevé el momento oportuno para reservar un coche con conductor. Es decir, parece que la voluntad de Uber también es reducir los tiempos de espera del viajero.

Aunque las empresas del sector tecnológico suelen depositar patentes de proyectos que nunca se llevan a cabo, los observadores opinan que esta iniciativa de Uber puede ir en serio. En agosto de 2014, la compañía californiana abrió su interfaz de programación (API) a otros desarrolladores. Al igual que terceros pueden integrar las funcionalidades de Facebook, una tienda, por ejemplo, puede incrustar un botón Uber en su aplicación para que el cliente pida que vaya a recogerle un coche con conductor. De hecho, la empresa cuenta ya con socios de prestigio como Hyatt Hotels & Resorts, Starbucks Coffee, TripAdvisor, Time Out, United Airlines y Open Table.