Valencia espera acoger por primera vez medio millón de cruceristas

Valencia espera acoger por primera vez medio millón de cruceristas

Las navieras aumentarán su apuesta por la ciudad en 2012. Cinco compañías eligen la ciudad del Turia como puerto base

Carlos Aguiló

28/02/2012 - 10:36h

El tráfico de cruceros se ha convertido en uno de los mercados más rentables en Valencia. El número de pasajeros que desembarca en la ciudad y las navieras que empiezan a trabajar desde el puerto de Valencia se multiplican cada año. Un oasis en el árido desierto de recortes e impagos que se repiten cada día en otros sectores.

Convertida en un destino emergente, Valencia espera afianzarse este año e incluso rebasar por primera vez el medio millón de pasajeros. Unas cifras de récord que supondrían un aumento cercano al 30% respecto a 2011, cuando llegaron 205 buques con más de 378.000 personas. Además, según la Autoridad Portuaria de Valencia (APV), el número de cruceristas se ha duplicado en el último lustro. Una auténtica explosión que a la vez se ha visto reforzada por la conexión con Madrid a través del AVE desde finales de 2010.

La situación de Valencia contrasta ahora con Catalunya, donde a partir de noviembre se aplicará la tasa turística que supondrá un aumento de cerca de 2,5 euros por persona y noche. La situación ha puesto en pie de guerra a algunas compañías, que han amagado con trasladarse en el futuro a otros puertos con más facilidades como Valencia o Málaga. No obstante, Barcelona, con 2,6 millones de pasajeros en 2011, muestra un liderazgo incuestionable en España.

Puerto base para cinco navieras

En cualquier caso, Valencia sigue creciendo en el negocio de los cruceros. A lo largo de este año será puerto base para cinco navieras. Es decir, cinco compañías empezarán y finalizarán sus cruceros desde la capital del Turia. A las cuatro que ya operaban en 2011 (Costa Cruceros, Iberocruceros, MSC y Royal Caribbean) se ha unido ahora Pullmantur, que ofrecerá a partir de septiembre “Leyendas del Mediterráneo”, un crucero que también recorrerá Malta, Italia y Francia. La empresa espera captar así a 10.000 viajeros.

Además, otras veinte navieras harán escala durante sus recorridos en Valencia. MSC ha abierto la veda en febrero, pero la temporada oficial comenzará a partir marzo con la llegada de cinco cruceros más. Será sólo un aperitivo. En abril ya serán 25, mientras que la temporada más fuerte tendrá lugar en los meses de mayo, septiembre y octubre, con una media que rondará los 70.000 pasajeros.

Centro de viajeros en abril

Para facilitar este crecimiento, cuatro consignatarias valencianas (Bergé Marítima, Pérez & Cía, Roca Monzó y Transcoma) se han unido para crear Valencia Passangers Services, una sociedad que gestionará la antigua estación marítima y la convertirá en una nueva terminal que servirá como centro de viajeros. Estas empresas, rivales a la hora de captar clientes para los cruceros, explotarán juntas la planta baja del edificio durante una concesión de cinco años tras ganar la adjudicación la pasada semana.

La intención de esta nueva sociedad es tener lista la nueva terminal a mediados de abril, justo antes de los meses de mayor presencia de cruceros. Con esta instalación pretenden acabar con algunos de los problemas que surgieron a la hora de embarcar y desembarcar cruceristas. “Era una de las quejas habituales entre los clientes”, apuntan desde la sociedad. También facilitará otras gestiones como la facturación de equipajes y la conexión entre los viajeros que han desembarcado y pretendan llegar al centro de la ciudad.