Airbnb se queda sin gasolina

La competencia entre Airbnb y Booking -junto con otras agencias on-line- es cada vez más dura.

Airbnb se queda sin gasolina

Airbnb crece a un ritmo más lento por la feroz competencia que le plantean Booking y Expedia

¿Es posible que Airbnb haya tocado techo? Un informe de Morgan Stanley Research asegura que sí, que el gigante de los alojamientos alternativos ralentiza su crecimiento en EEUU y Europa, en gran parte debido a la fuerte competencia que afronta por parte de Booking, Expedia y otras agencias on line.

Este estudio precede a un sondeo de la consultora Alpha Wise entre 4.000 usuarios de Airbnb en EEUU, Reino Unido, Francia y Alemania que revela un crecimiento más lento de la tecnológica.

Airbnb crece, pero a un ritmo menor

En los últimos meses previos a octubre de este año el porcentaje de viajeros que usaron los servicios de Airbnb subió el 27%, un incremento de dos puntos porcentuales respecto al período anterior. En ese lapso, precisa el sondeo, el incremento interanual había sido de tres puntos. Y en 2016, el aumento había llegado a ocho puntos de diferencia.

El crecimiento de Airbnb en el año fue de dos puntos porcentuales mayor al del 2017. Pero en 2016 la diferencia había sido de ocho puntos

Por otra parte, el estudio revela que la frecuencia de uso de los servicios disminuyó un 10%, a tres reservas anuales de media, después de tres años de haber permanecido estable.

Es más difícil conseguir nuevos usuarios

Según Morgan Stanley una de las causas de la ralentización es la reticencia de muchos viajeros a otorgar sus datos personales en las reservas, por lo que se frena la llegada de nuevos usuarios.

Pero el principal motivo es la competencia de las agencias on-line, cuyo negocio hotelero en EEUU y Europa crecerá el 7% en el año frente a un 6% previsto para Airbnb.

Además anticipan que el sector de los alojamientos alternativos de las OTAs aumentará 1.3 veces más rápido que Airbnb en los próximos dos años.

Rechazo de Airbnb

Un portavoz de Airbnb dijo a Skift que la plataforma aspira a llegar a los 1.000 millones de usuarios para el 2028, y rechazó las previsiones de Morgan Stanley para el futuro. Incluso dice que la consultora presenta estadísticas que Airbnb ya ha superado.

Según la consultora, Airbnb gestionará 150 millones reservas en EEUU, el Reino Unido, Francia y Alemania para el 2019, un incremento del 6% interanual. En el informe del año pasado, habían anticipado que la plataforma realice 155 millones de reservas, lo que implicaba un aumento del 14%. Pero al final redujeron las estimaciones a la baja, hasta los 140 millones de noches.

Menor amenaza para los hoteles

El estudio de Morgan Stanley considera que Airbnb no es una amenaza tan preocupante para los hoteles, o al menos para los ingresos por habitación que puedan generar en EEUU y Europa.

Pero tampoco es cuestión de que se relajen, indican, porque un 47% de los usuarios encuestados para el estudio revelaron que prefirieron reservar en un Airbnb antes que en un hotel.

Guerra cruzada

La guerra entre las grandes plataformas llevó a que Booking y Expedia pisen con fuerza en el terreno de los alojamientos alternativos, el feudo de Airbnb. Esta última respondió con la incorporación de hoteles a su catálogo, pero sin la misma fuerza.

Airbnb comenzó a listar hoteles, pero Booking respondió con más fuerza al incorporar más de 1,6 millones de alojamientos alternativos a su catálogo

Airbnb cuenta con 24.000 hoteles en su catálogo, mientras que Booking ofrece 2.065.000 propiedades, entre 1.635.000 viviendas turísticas y 430.000 hoteles.

Más inversión en marketing

Además Booking y Expedia invierten el doble en campañas de marketing de lo que destinan las cinco mayores cadenas hoteleras del mundo. “Si Airbnb pretende competir contra ellos tendrá que incrementar notablemente su presupuesto en ese campo”, indica el informe de Morgan Stanley.

Por otra parte, en Europa Booking gana el pulso a Airbnb en el tráfico virtual, con 130 millones de descargas de su app frente a 82 millones de Airbnb. Pero en EEUU el panorama se invierte: la tecnológica de San Francisco lidera las instalaciones de su aplicación con 27 millones de descargas, seguido por Tripadvisor con 21 millones y Booking con 17 millones.