La quiebra de Thomas Cook deja varados a 600.000 turistas

La quiebra de Thomas Cook es una de las mayores en la industria del turismo.

La quiebra de Thomas Cook deja varados a 600.000 turistas

El gobierno británico emprende la mayor operación de repatriación de ciudadanos desde la Segunda Guerra. Cómo impacta la caída de este turoperador en España

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

23/09/2019 - 10:25h

Más de 600.000 turistas están afectados por la quiebra de Thomas Cook, el turoperador más antiguo del mundo. La compañía británica protagoniza una de las mayores caídas en la historia de la industria turística, y fuerza a Londres a emprender la mayor operación de repatriación desde la Segunda Guerra Mundial.

La caída de este gigante se produjo tras fracasar la refinanciación emprendidas con su principal accionista, el grupo chino Fosun, tras la exigencia de los bancos de exigir fondos adicionales por 227 millones de euros para afrontar la temporada de invierno.

La caída de un gigante

Thomas Cook, fundada en 1840 para ofrecer billetes de tren en Gran Bretaña, era uno de los mayores turoperadores del mundo. Hasta su quiebra vendía paquetes turísticos a 19 millones clientes al año en 16 países, la mayoría del Reino Unido, Alemania y otros países del norte de Europa.

Por la quiebra de Thomas Cook Gran Bretaña emprende la mayor operación de repatriación de ciudadanos en época de paz de su historia

La quiebra implica que 22.000 empleados se quedan sin trabajo, 105 aviones están en tierra sin poder operar y más de medio millón de turistas (de los cuales 150.000 son británicos) se encuentran varados en diferentes hoteles del mundo. El grupo trabajaba con 200 establecimienos en todo el mundo, y en destinos como Canarias y Baleares era el principal cliente.

Una monumental tarea de repatriación

Esta situación lleva al gobierno británico a emprender la Operación Matterhond, la mayor repatriación de ciudadanos en tiempos de paz, que se prolongará hasta el 6 de octubre.

[Para leer más: El cambio climático fastidia el negocio de Thomas Cook]

Se espera que esta sea el doble de magnitud de los esfuerzos realizados en 2017 cuando cayó la aerolínea Monarch y la CAA (Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido) tuvo que movilizar 567 aviones para traer a 84.000 personas.

La CAA indicó que ha empezado a contactar con los hoteles donde están los clientes de Thomas Cook para informarles de que el coste de su alojamiento será costeado por el Gobierno.

Se espera que el pago de los vuelos y los hoteles implicará un desembolso de más de 220 millones de euros por parte del gobierno británico.

Años de crisis

Thomas Cook arrastra varios años de crisis. En mayo el grupo registró 1.680 millones de euros en pérdidas, correspondientes a la primera mitad de su año fiscal.

Entre las causas de su colapso se encuentran la expansión de las agencias on line, que le permiten a los viajeros organizar sus vacaciones de manera personalizada y rápida; así como la expansión de los vuelos de bajo coste (donde el Reino Unido es uno de los países con más presencia de estas compañías) y la inestabilidad política en destinos del Mediterráneo.

A estas situaciones se suma la incertidumbre por el ‘brexit’ y la depreciación de la libra, que ha llevado a cientos de miles de británicos a descartar los viajes al exterior para sus vacaciones.

Impacto en España

La ministra de Turismo Reyes Maroto informó que su cartera está cuantificando el número de viajeros españoles perjudicados por la quiebra.

Entre 25.000 y 30.000 turistas afectados se encuentran en hoteles de Canarias

Además convocará en breve a las comunidades autónomas afectadas a una reunión de coordinación por la quiebra de Thomas Cook para "analizar el problema" y crear una "hoja de ruta" para dar soluciones.

Canarias es uno de los destinos más golpeados: entre 25.000 y 30.000 turistas están varados en los hoteles de estas islas, precisó a la cadena Ser el presidente de la patronal hotelera de Las Palmas, la FEHT, José María Mañaricúa.

Para la temporada de verano los hoteles españoles tienen tiempo de buscar alternativas para diluir el impacto de la caída de Thomas Cook, pero los resultados se verán afectados por la cancelación de miles de reservas para el invierno.

Condor sigue volando

La aerolínea alemana Condor, integrante del grupo Thomas Cook, informó de que seguirá operando a pesar de la quiebra de su compañía matriz.

Para evitar restricciones de liquidez, la compañía solicitó un préstamo puente garantizado por el estado, que actualmente está siendo revisado por el Gobierno Federal.


Condor transporta a ocho millones de pasajeros al año y vuela a 100 destinos del mundo.