¿Cómo sería viajar a la estratosfera a bordo de un globo?

Space Perspective propone una nueva forma de viajar a la estratosfera.  Foto Space Perspective

¿Cómo sería viajar a la estratosfera a bordo de un globo?

Entre las propuestas de viajes espaciales una compañía propone subir a 30.000 metros de altura en una cápsula para ocho personas impulsada por un globo

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

28/06/2020 - 11:00h

Una nueva compañía se suma a la carrera por llevar turistas al espacio. Pero en este caso no se trata de un cohete como el de Space X ni un avión futurista como el de Virgin Galactic, sino que se trata de un globo, que llevará a ocho pasajeros a unos 30.000 metros de altura.

El proyecto es de la compañía Space Perspective, que a pesar de no tener una sede corporativa, aseguran que a principios del año que viene estarán listos para realizar los primeros ensayos con su globo Spaceship Neptune. Y que en tres años y medio serían capaces de realizar vuelos con pasajeros.

Un lento ascenso a la estratosfera

Este es un globo de 200 metros de diámetro lleno de hidrógeno, que como es más liviano que el oxígeno, se eleva suavemente a una velocidad de poco menos de 20 km/h.

El viaje a los 30.000 metros de altura y el regreso duran seis horas, mucho más que los rápidos vuelos de Space X y Virgin Galactic

La idea es que un piloto y ocho pasajeros asciendan lentamente, durante dos horas, hasta la estratosfera, al doble de altura en que volaban los Concorde, y a un tercio de lo que se considera el límite con el espacio exterior, a 100 km de altura.

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Gráfico con las etapas del vuelo. Foto: Space Perspective

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De todas maneras, a los 30.000 metros es posible distinguir con toda claridad la curvatura de la Tierra y la capa negra del espacio que la rodea.

Un paseo de seis horas

Durante otras dos horas la aeronave flotará lentamente con las corrientes de viento que soplan a esa altura, hasta que inicia el descenso en algún punto del Atlántico.

Un par de paracaídas amortiguarán el impacto en el mar, y un barco acudirá rápidamente a rescatar a los pasajeros.

La cápsula Spaceship se puede volver a utilizar, pero la compañía tendrá que fabricar un nuevo globo cada vez que quieran organizar otro viaje.


Video promocional de Space Perspective

En total el paseo espacial durará seis horas, mucho más tiempo que los vuelos que Virgin Galactic propone a sus pasajeros.

Más barato que la competencia

Además el billete para el globo espacial costará unos 110.000 euros, la mitad de lo que la compañía de Richard Branson propone para los vuelos suborbitales en su aeronave.

Tampoco hace falta tener bolsillos abultados para participar, porque la ONG Space for Humanity eligió a Space Perspective para su programa Ciudadanos Astronautas, donde se subvencionará el viaje a personas interesadas en trabajar de embajadores para promocionar las exploraciones espaciales.

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Las cápsulas subirán a 30.000 metros de altura. Foto: Space Perspective

Para los vuelos no se requieren condiciones físicas óptimas, por lo que se pueden organizar desde bodas a eventos corporativos

Otra ventaja de subir en globo es que no se requiere unas condiciones físicas óptimas para el vertiginoso viaje estratosférico que proponen las otras compañías de turismo espacial.

Por ello la idea de Space Perspective es ampliar su público objetivo a bodas, eventos corporativos y misiones científicas, para lo cual han firmado un acuerdo con la NASA.

Salidas desde Florida

Gracias a otro convenio que pactaron con el organismo aeroespacial de EEUU las salidas se harán desde el Centro Espacial Kennedy, donde se lanzaban las misiones del Columbia.

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Pero quizás no sea la única base, porque los promotores del proyecto contemplan realizar salidas desde Alaska y Hawái, para poder ofrecer diferentes experiencias de vuelo.

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En la estratosfera las vistas serán incomparables. Foto: Space Perspective

Según el New York Times los impulsores de la iniciativa, Janer Poynter y Taber MacCallum, son los mismos que hace siete años lanzaron el proyecto World View, en el que anunciaban viajes en un globo a 30.000 metros de altura.

El billete hubiera sido más barato (66.200 euros), pero el proyecto quedó en la nada. ¿Esta segunda oportunidad será la definitiva?