En estos países Papá Noel es muy distinto a lo que esperas

En Austria, Suiza y Alemania el personaje de Papá Noel es reemplazado por el ángel rubio Christkindl.

En estos países Papá Noel es muy distinto a lo que esperas

Desde una cabra en Finlandia a tres Reyes en España: el alegre y barbudo Papá Noel que conocemos no es la única versión que existe

Business Insider España

Barcelona

22/12/2018 - 11:00h

La mayoría de los estadounidenses tienden a pensar en Santa Claus como el hombre alegre del traje rojo con un saco lleno de juguetes para entregar a los niños de todo el mundo en Navidad.

Pero el Papá Noel que ves en las películas estadounidenses y en las botellas de Coca-Cola es solo una versión de un ser mítico que premia o castiga a los niños y da regalos en este periodo navideño.

Desde Sinterklaas en los Países Bajos, que monta a caballo la figura del Christkind (El niño Cristo) en Austria y Alemania, así es como retratan a Papá Noel en ocho países de todo el mundo.

España — Los Reyes Magos y Tió de Nadal

En nuestro país, aunque la presencia de Santa Claus es cada vez mayor, la tradición marca que los regalos navideños son entregados por los Tres Reyes Magos, durante la noche del 5 al 6 de enero. Estas figuras representan a los tres sabios que visitaron al niño Jesús tras su nacimiento.

En los días previos al Día de Reyes, los niños no solo de España, también de México y otros países hispanos escriben cartas a su mago favorito, Melchor, Gaspar o Baltasar, pidiendo regalos.

Los niños colocan al Tió de Nadal debajo del árbol de Navidad

Esa noche, los niños dejan dulces para los magos y agua para los camellos y colocan sus zapatos donde estos los puedan ver.  Al día siguiente, las ofrendas habrán sido reemplazadas por regalos colocados junto a las zapatillas de cada niño.

En Cataluña, en vez de Reyes Magos, Tió de Nadal es un tronco con una carita sonriente que defeca los regalos (¡sí, en serio!).

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Estas figuras representan a los tres sabios que visitaron al niño Jesús tras su nacimiento | EFE

En Cataluña, los niños colocan al Tió de Nadal debajo del árbol de Navidad y lo ‘alimentan’ con nueces y frutos secos en los días previos a la Navidad, mientras que al mismo tiempo lo mantienen caliente bajo una manta.

En la víspera de Navidad, los niños golpean al pobre Tió con palos y cantan una canción bastante gráfica sobre las funciones corporales. A la mañana siguiente, los niños descubrirán que Tió de Nadal ha defecado un montón de regalos y dulces.

Rusia y Ucrania — Ded Moroz y Snegurochka (Padre Escarcha y Doncella de nieve)

Ded Moroz (traducido como Padre Escarcha) es una figura de la mitología eslava, a menudo representada como un mago o demonio. Tradicionalmente, castigaba a los niños traviesos secuestrándolos, pero esa parte más oscura de la personalidad de Ded Moroz se ha suavizado con los años.

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Padre Escarcha y Doncella de nieve en Bielorrusia.

Ahora, en la víspera de Año Nuevo, viaja por toda la región eslava, principalmente por Rusia y Ucrania, llevando regalos para niños con su alegre compañera, Snegurochka, la Doncella de la nieve.

Noruega — Julenissen

Nissen o Julenissen en el folclore noruego son muy similares al sueco Jultomten. Conocidos como duendecillos navideños o elfos navideños, los Julenissen eran tradicionalmente demonios de granero que actuaban como guardianes espirituales de los cultivos.

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Julenisse es una mezcla de Papá Noel y elfo.

Hoy en día, Julenisse viene del Polo Norte y le da regalos a los niños pequeños en Navidad, al igual que la versión icónica de Santa Claus. A diferencia de Santa, Julenisse usa ropa gris y normalmente tiene una barba grisácea en lugar de una blanca.

Países Bajos — Sinterklaas

Sinterklaas es la versión holandesa de Papá Noel que más se parece a San Nicolás, el santo patrón de los niños e inspiración para la leyenda moderna de Papá Noel.

 

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Sinterklaas llega en un caballo blanco y un gorro de obispo.

Sinterklaas viene cabalgando hacia la ciudad en un caballo blanco, con un sombrero alto y rojo de obispo y un bastón enjoyado. Llama a las puertas y trae regalos a los niños buenos, mientras que su compañero, Grumpus, hace sonar las cadenas a los niños traviesos y amenaza con secuestrarlos.

Austria, Suiza y Alemania — Christkind o Christkindl

Christkind o ‘Niño Cristo’ es el benévolo portador de presentes (generalmente femenino) que deja regalos para los niños buenos en la víspera de Navidad, al igual que su homólogo más famoso, Papá Noel. 

Esta figura aparece en las familias luteranas en Alemania, Austria, República Checa y la región eslovaca, y generalmente aparece con una corona y un cabello largo, rizado y rubio.

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El personaje de Christkind es intepretado por una mujer rubia.

La apariencia angelical de Christkind y su persona pacífica derivan del mismísimo niño Jesús, y proviene de la tradición protestante de que Jesús, -en lugar de una criatura mitológica como Santa o el Padre Escarcha-, deja regalos en Navidad.

Cada año, la ciudad de Nuremberg en Alemania elige a un niño para que haga el papel de Christkind durante el mercado navideño y la celebración conocida como Christkindlmarkt.

Finlandia — Joulupukki o la cabra de Yule

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Las representaciones decorativas modernas de la cabra de Yule generalmente están hechas de paja | Wikipedia

Joulupukki, también conocida como la cabra de Yule, es como ha sido apodado el Santa Claus finés.  Antes de que la globalización combinara naturalmente las costumbres escandinavas tradicionales con el Papá Noel moderno, la cabra de Yule era un espíritu malévolo asociado con el dios nórdico Odín, que tocaba puertas y exigía regalos y las sobras de los festines de Yuletide.

Hoy en día, Joulupukki todavía va a cada casa, pero en cambio preguntará: "Onko täällä kilttejä lapsia?" ("¿Hay niños bien educados aquí?") y reparte regalos. Conduce un trineo tirado por un reno que en realidad no vuela.

Las representaciones decorativas modernas de la cabra de Yule generalmente están hechas de paja, como el famoso Gävlebocken en Gavle, Suecia, que ha sido incendiado 26 veces en 47 años, y se ha convertido en una tradición pirotécnica algo macabra.

Islandia — Yule Lads

Los Yule Lads son 13 traviesos elfos islandeses que, en lugar de hacer juguetes en el taller de Santa, hacen trucos a los niños. Pottasleiki, por ejemplo, te robará las sobras, mientras que Gryla, la madre de los 13 Yule Lads, te secuestrará si te has portado mal.

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Los elfos islandeses de Yule Lands.

Durante las 13 noches previas a la Navidad, los niños islandeses colocan sus zapatos junto al alféizar de la ventana con la esperanza de que uno de los 13 Yule Lads les deje pequeños regalos o dulces. Los niños que se han portado mal recibirán patatas podridas en sus zapatos.

Italia — La Befana

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La Befana forma parte del folclore italiano desde el siglo VIII | Juan Pedro Chuet

Mucho antes de que el hombre del traje rojo trajera juguetes a los niños en Navidad, La Befana, una bruja de buen carácter que vuela con un palo de escoba, hacía lo mismo con los niños buenos en Italia. Forma parte del folclore italiano desde el siglo VIII.

Según la historia, los tres reyes magos llegaron a la casa de La Befana en Nochebuena cuando viajaban para ver al niño Jesús. Ella dio refugio a los hombres sabios y estos le pidieron que se uniera a ellos para visitar al niño Jesús. Ella se negó, pero después cambió de opinión y trató de alcanzar a los magos.

Sin embargo, nunca encontró el camino a Belén, y ahora, todas las noches en la víspera de la Epifanía, el 5 de enero, vuela sobre Italia y le da juguetes y dulces a los niños buenos, mientras deja carbón para los traviesos.

Noticia original de Business Insider. Autora: Joana Fantozzi