La UE perdona la vida a Google Hoteles y Vuelos (por ahora)

La CE multa a Google con 1.490 millones por la publicidad. En la imagen, una pantalla con Google. Eric Sanman |Pexels

La UE perdona la vida a Google Hoteles y Vuelos (por ahora)

Los productos de búsquedas de vuelos y hoteles de Google se salvan, de momento, de las millonarias multas por monopolio impuestas por la Comisión Europea

Mar Nuevo

Madrid

22/03/2019 - 13:05h

El nuevo varapalo de Bruselas a Google en forma de multa de 1.490 millones de euros por posición dominante en el negocio publicitario deja fuera a los productos relacionados con los viajes (buscadores de vuelos y hoteles) que, de momento, esquivan las miradas de la Comisión Europea.

Según explicó la comisaria de Competencia de la Comisión Europea, Margrethe Vestager, las búsquedas de vuelos y hoteles no forman parte de la investigación actual de su equipo, que se concentra en las acciones de Google en relación a la publicidad en buscadores en webs de terceros (donde suma tres multas en dos años por abusar de su posición de dominio en el mercado).

Google, que ya gana miles de millones de euros en términos de publicidad en el mercado de viajes, viene implementando desde hace años diferentes productos enfocados a la reserva directa sin salir de Google

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Expansión del negocio de viajes

La Comisión Europea, sin embargo, no descarta analizar más a fondo el mercado de los vuelos y hoteles, donde reconoce que “Google también está cambiando su comportamiento”, por lo que, según Vestager, “lo tendremos en cuenta cuando investiguemos más a fondo”.

Y es que el gigante tecnológico, que ya gana miles de millones de euros en el mercado de viajes en términos de publicidad, quiere potenciar su relación directa con los consumidores, por lo que viene implementando desde hace años diferentes productos enfocados a la reserva directa sin salir de Google.

Por eso, y aunque de momento Google Hoteles y Vuelos respiran aliviados, los comentarios de Vestager suponen un aviso a navegantes sobre estas herramientas, y dejan abierta la puerta a una investigación futura.

Cuando se hizo pública la multa de 2.420 millones de euros en 2017 por favorecer su comparador de productos Google Shopping, la Comisión ya indicó que pondría bajo la lupa otros servicios especializados de búsqueda de Google, como pueden ser los buscadores de vuelos y hoteles

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Aviso a navegantes

De hecho, cuando se hizo pública la multa de 2.420 millones de euros en 2017 por favorecer su comparador de productos Google Shopping, la Comisión ya indicó que pondría bajo la lupa otros servicios especializados de búsqueda de Google.

Diferentes organizaciones y empresas del sector, entre ellos la European Technology & Travel Services Asociación (ETTSA), que incluye a Amadeus, Expedia o Booking, entre otros, denuncia que Google sigue aprovechando su posición dominante en los servicios de búsqueda online mediante la promoción de sus propios productos y a expensas de los de sus rivales.

La European Technology & Travel Services Asociación (ETTSA), que incluye a Amadeus, Expedia o Booking, denuncia que Google sigue aprovechando su posición dominante en los servicios de búsqueda online mediante la promoción de sus propios productos y a expensas de los de sus rivales

Según su presidente, Emmanuel Mournier, la actuación de Google “es una mala noticia para los consumidores que buscan vuelos y hoteles y también para la competencia”.

Tras la multa de 2017, la plataforma realizó algunos cambios en el comparador, valorados como “positivos” por Vestager. Los organismos que aglutinan a las empresas de viajes demandan la implementación de esos mismos cambios en el segmento de viajes.

Mientras tanto, añadió Mournier, “ETTSA continúa trabajando con la Comisión para garantizar que Google cese su abuso de dominio en los viajes y salvaguarda la competencia y la elección de los consumidores".

Tercera multa a Google

La publicidad online y, en concreto, el producto AdSense son los principales perjudicados de la tercera gran multa a Google por parte de la Comisión Europea, que asciende a 1.490 millones de euros (el 1,29% de su facturación en 2018).

En total, Bruselas ha sancionado a Google con 8.257 millones de euros en los últimos dos años

"Google ha consolidado su dominio en los anuncios ligados a las búsquedas y se ha protegido de la presión de la competencia mediante la imposición de restricciones contractuales anticompetitivas en sitios web de terceros", djo Vestager

"La mala conducta duró más de 10 años y negó a otras empresas la posibilidad de competir por los méritos e innovar, y a los consumidores los beneficios de la competencia".

En total, Bruselas ha sancionado a Google con 8.257 millones de euros en los últimos dos años.