Mapas tan detallistas (y fascinantes) en los que te puedes perder

Este mapa de EEUU está tan lleno de detalles que se necesita tiempo para explorarlo. Imagen: David Rumsey-Editorial Phaidos

Mapas tan detallistas (y fascinantes) en los que te puedes perder

Se supone que un mapa tiene que tener un diseño claro y ordenado. Pero hay algunos que a pesar de su complejidad no podemos quitarle la vista de encima

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

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Hay mapas que sacrificaron la precisión geográfica en aras de la claridad. Se ve con los del metro, que no respeta las distancias en la escala real, pero que permiten obtener toda la información a un golpe de vista.

Otros cartógrafos e ilustradores hacen milagros para poder presentar datos, medidas, hitos y marcas con exactitud sin sacrificar su lectura.

Pero a lo largo de la historia encontramos mapas que fueron elaborados hace décadas o siglos atrás, o que son más bien conceptuales. O que fueron dibujados por teólogos, políticos o científicos con poca idea de diseño.

[Para leer más: Viaje por los mapas de metro del mundo]

Pero uno no puede dejar de mirarlos. Para ello, se puede navegar por horas en la colección de mapas conceptuales de la biblioteca de la Universidad de Cornell, donde se detalla su elaboración y el contexto en el que fueron hechos. O qué es lo que pretenden explicar.

De ellos, extraemos estos ejemplos:

Genealogía de Adán a Cristo

Los estudiosos de la Biblia siempre se preocuparon por situar los sucesos del Antiguo y Viejo Testamento en mapas. Pero también hubo otros que fueron un paso más allá y combinaron ilustraciones geográficas con líneas temporales y árboles genealógicos.

Geneaogia desde Adan

Genealogía desde Adán. Imagen: Cornell-University-PJ-Mode-Collection-of-Persuasive-Cartography

Es el ejemplo de este mapa que se presenta con el nombre de “Historia bíblica y profana desde los tiempos antiguos, desde Adán a Cristo”.

Hay pocas pistas en la Universidad de Cornell de su producción. El autor es Jacob Skeen, acompañado de M.B. Carter y Benjaming Gates, y que fue impreso en Kentucky en 1887.

Allí hay un bombardeo de datos, que describen la descendencia desde Adán y Eva, Noé y Taré y su distribución por el mundo, la recopilación de los patriarcas de antes y después del Diluvio, párrafos del Génesis, las épocas en que se publicaron los libros bíblicos, donde encontrar las parábolas y milagros de Jesús, y el árbol genealógico que traza su ascendencia desde Adán.

Mapa del Infierno (según Dante)

En este mapa de 1855 Michelangelo Caetano dibujó la ruta que tomó Dante en La Divina Comedia en su descenso a los infiernos.

Desde la selva, donde el gran escritor renacentista se pierde, se encuentra la colina que está detrás de Jerusalén, donde se esconde la Puerta del Infierno.

Mapa del infierno Cornell University – PJ Mode Collection of Persuasive Cartography.'

Mapa del Infierno. Imagen: Cornell University – PJ Mode - Collection of Persuasive Cartography.

El mapa de Caetano de 1855 permite seguir la ruta que tomó Dante en su descenso a los nueve círculos del infierno en La Divina Comedia

Desde aquí, tras el paso del Anteinfierno, navega por el río Aqueronte en la barca de Caronte, para luego atravesar los nueve círculos infernales. Tras el Limbo se encuentra con pecadores, avaros, golosos, lujuriosos, herejes y cada tanto aparecen diablos que castigan a las pobres almas.

Los círculos son cada vez más grandes y complejos, divididos en fosas y zonas, hasta llegar al noveno círculo, en el que está el lago helado de Cocito, hogar de los traidores.

Mapa de maravillas cercanas en el metro de Londres

El mapa actual del metro de Londres es claro y sencillo. A pesar de la madeja de líneas, su distribución de colores y líneas permite conocer el destino. ¿Y qué hay para ver allí?

Ya se descubrirá en su momento.

[Para leer más: La vuelta al mundo en 300 mapas]

Pero en 1914 se publicó un mapa satírico llamado Wonderground map of London Town, donde la primera palabra es una combinación entre ‘maravillas’ y ‘subterráneo’.

Wonderground map londres

Mapa de los atractivos cercanos al metro de Londres.

La idea de su autor llamado Leslie Gill era enseñar qué atractivos hay junto a cada estación del metro, pero el autor fue más allá y se divirtió creando hitos geográficos con juegos de palabras y dibujos, como la serpiente que atrapa casas en el barrio Serpentine.

Es tanta la información y al no haber un respeto preciso por las proporciones, hay que tomarse su tiempo para descubrir todo lo que hay para ver en las calles de Londres.

Carta gastronómica de Francia

En su afán de incluir la mayor cantidad de información posible, en 1932 Alain Bourguignon diseñó un mapa de Francia donde se incluyen los platos, jamones, quesos y otros productos culinarios en cada ciudad, departamento o región; así como los vinos según su denominación de origen.

Carta gastronomica de Francia

Carta gastronómica de Francia. Imagen: Cornell University – PJ Mode - Collection of Persuasive Cartography

El problema es que no hay una distinción icónica entre alimentos y bebidas, por lo que tanto los peces como la frutas o los quesos tienen la misma tipografía, y hay que ser un poco experto para saber qué se está presentando.

Mapa de las líneas de buses Greyhound

Quien sí recurrió a los íconos para representar los atractivos de EEUU fue la compañía de buses Pacific Greyhound Lines.

Mapa Greyhound Cornell University – PJ Mode Collection of Persuasive Cartography

Mapa de los buses Greyhound. Imagen: Cornell University – PJ Mode Collection of Persuasive Cartography

La compañía de buses Greyhound diseñó un mapa donde además de las conexiones viales de sus transportes se resaltan los atractivos turísticos de cada estado

En este mapa de 1935 se muestra cómo es la red de conexiones de esta empresa de transportes, y en cada estado o ciudad importante hay algo para representarla: sea un caballo, un vaquero, una mujer elegante, una barca capturando langostas, un corazón, un cactus o un hombre con sombrero mexicano.

Mapa de atractivos de EEUU

Similar al de Greyhound, pero un poco más claro, es este mapa de 1962 elaborado por la empresa Humble Oil and Refining Company.

Mapa sitios eeuu Editorial Phaidos

Mapa de sitios turísticos de EEUU. Imagen: David Rumsey-Editorial Phaidos

Allí se condensan los atractivos naturales, históricos y de ocio que se pueden encontrar en los EEUU, en pleno boom del turismo y la expansión de la fabricación de vehículos.

Al lado de cada ciudad, o en cualquier espacio libre que el dibujante encontraba, se colocaba el icono turístico que se podía descubrir en coche, desde las naranjas de Tampa a los fuertes de Savannah, pasando por los monumentos de Boston, los tulipanes de Michingan, la casa de Mark Twain en Hannibal (Missouri) y las aldeas nativas de Denver.