¿Se puede evitar el jet lag? Esta aplicación te dice cómo

La comunicación entre empleados puede llegar a ser complicada para las grandes empresas. Foto: VanveenJF | Unsplash.

¿Se puede evitar el jet lag? Esta aplicación te dice cómo

Basada en estudios de la NASA, la app Timeshifter nos ayuda a recalibrar nuestros biorritmos después de los vuelos de largo radio. Y todo a través de la luz

Mar Nuevo

Madrid

17/10/2019 - 17:56h

¿Alguna vez el jet lag te ha arruinado un viaje? El trastorno que sufrimos con el desajuste del reloj interno cuando cambiamos bruscamente de zonas horarias puede dar al traste hasta con la escapada mejor planteada. Pero esta aplicación ofrece la solución y, aunque no lo creas, se basa fundamentalmente en la luz.

Parece simple: en la Tierra, nuestro sueño se rige por el sol: estamos despiertos y activos en las horas de luz y dormidos en las de oscuridad. Es lo que se denominan ritmos circadianos.

Nuestro reloj interno es delicado y solo se puede "forzar" entre una hora y hora y media al día

Este reloj interno regula aspectos como el sueño, la digestión o el metabolismo y se repiten aproximadamente cada 24 horas.

Se trata de un reloj delicado, con capacidad para ajustarse entre una hora y hora y media al día. Por eso, al cambiar bruscamente de una zona horaria a otra muy dispar este reloj interno se desajusta y es ahí cuando surgen los problemas.

[Para leer más: Ocho curiosidades sorprendentes de los vuelos de largo radio]

¿Y cómo lo hacen los astronautas?

Sin embargo, los astronautas se ven sometidos a cambios mucho más bruscos que los viajeros comunes. Desde el espacio -por ejemplo, desde la Estación Espacial Internacional- se puede llegar a ver un amanecer o un atardecer cada 45 minutos, en un ciclo tan rápido que puede resultar devastador para una persona.

Lograr que los pasajeros no sufran de jet lag es el desafío de los vuelos de largo radio.
Lograr que los pasajeros no sufran de jet lag es el desafío de los vuelos de largo radio.

Investigadores de la Harvard Medical School estudiaron hace años sus ritmos circadianos para diseñar patrones a través de la luz y la oscuridad que les permitieran mantener un reloj interno adecuado, algo que se comparó con la “cafeína visual”.

Los desarrolladores de Timeshifter señalan que su aplicación actúa sobre la raíz del problema (nuestro reloj interno) y no sobre sus efectos como insomnio, cansancio o trastornos digestivos

Con esta información la NASA diseñó nuevos sistemas de iluminación en naves espaciales basados en luces dinámicas que permitan a los astronautas mantener ritmos de sueño saludables.

Timeshifter

Si a los astronautas les funciona será un método también válido para los viajeros que se desplazan a través de las franjas horarias de la tierra, pensó el investigador asociado de la Harvard Medical School, Steven Lockley, y uno de los desarrolladores de la aplicación Timeshifter.

Y así se puso en marcha esta herramienta que busca combatir los efectos del desfase horario a través de recomendaciones los días previos y durante el vuelo y básicamente basados en trucos con la luz.

Mickey Beyer-Clausen, CEO de Timeshifter, añade que su propuesta trata la causa de raíz del problema -el reloj interno- en lugar de sus efectos, que tradicionalmente se combatían con trucos como ayunar antes de un vuelo y tomar pastillas para dormir en el avión.

“Nada de esto te ayudará en absoluto”, explica. “Si duermes en el avión cuando se supone que debes ver la luz, solo lograrás empeorar el desfase horario”.

Cómo funciona

Juntos, Beyer-Clausen y Lockley crearon su aplicación, disponible para iOs y Android y que ofrece crear programas personalizados para cada vuelo y pasajero.

Timeshifter
La app te marca los momentos en que debes evitar o exponerte a la luz o cuándo tomar cafeína o melatonina.

Por supuesto, sus creadores enfatizan que no existe una solución generalizada para todos los viajeros.

No existe la solución mágica

“Desafortunadamente, ninguna solución genérica puede ayudarlo a abordar la causa subyacente del desfase horario, e incluso podría ser contraproducente”, apunta Lockley en la página web de Timeshifter.

Para ayudar a lograr una experiencia personalizada invita a introducir detalles sobre el viaje y la persona que lo realiza, básicamente su patrón del sueño, su cronotipo -si somos diurnos o noctámbulos- y el itinerario.

La app utiliza datos del viaje y la persona (patrón del sueño, cronotipo) para diseñar un plan personalizado con el que evitar el jet lag

Se genera así un plan personalizado que indicará cuándo buscar la luz (y permanecer despierto, aunque nos apetezca dormir) y cuándo evitarla, pero también ofrece recomendaciones sobre el uso de la melatonina y la cafeína.

Beyer-Clausen afirma que si sigue las instrucciones de la aplicación a la perfección, “se puede cambiar el reloj interno tres o cuatro veces más rápido de lo normal”.

Se ofrecen recomendaciones relativamente sencillas, como evitar la luz con gafas de sol o buscar fuentes brillantes con una Tablet si dentro del avión está oscuro.

En las últimas actualizaciones de este mes de octubre, la aplicación permite novedades como actualizar el programa personal si el vuelo se retrasa o se cambia de planes.

También combinar diferentes planes de vuelo para viajeros frecuentes para crear una estrategia amplia si se va a estar viajando varias semanas o meses.

Cuánto cuesta

El primer programa de la aplicación es gratuito y, después, se puede contratar con acceso ilimitado o bien por planes que van desde los 4,99 a los 25,99 euros.