Siete curiosidades que no sabías sobre la fiesta de San Patricio

La fiesta de San Patricio tiene varias sorpresas para descubrir. Foto: Giuseppe Millo-Flickr

Siete curiosidades que no sabías sobre la fiesta de San Patricio

Ni San Patricio era irlandés ni su color era el verde. La festividad más famosa de Irlanda fue impulsada fuera de esta isla y se celebra hasta en Sudamérica

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

14/03/2020 - 16:00h

A pesar de que el temor al coronavirus haya cancelado el tradicional desfile de San Patricio en las ciudades y pueblos de Irlanda, la festividad del 17 de marzo seguirá presente, aunque se conmemore puertas adentro de los pubs.

Hay muchos mitos surgidos en torno a este santo, patrono de Irlanda, y varias ideas equivocadas sobre el origen de esta celebración. Vamos a repasar algunos mitos y sorpresas en torno al festejo más verde del año.

1. El verde no era el color original

La tradición dice que en la fiesta de San Patricio hay que vestir prendas verdes o al menos un gorro de ese color para evitar que los leprechauns, los duendes de la mitología celta, puedan detectar a las personas, o en todo caso, que no los pellizquen.

Antes del siglo XIX a San Patricio se lo asociaba con el color azul. El verde fue impulsado por la rebelión republicana contra la corona británica

Pero en realidad al patrono irlandés siempre se lo representó con ropas azules y celestes. De hecho el rey Jorge III creó la Orden de San Patricio, que se representaba con ese color; y la bandera presidencial irlandesa tiene al azul como fondo.

San Patricio azul Foto The Huntington Library

En la Edad Media a San Patricio se lo representaba de azul. Foto The Huntington Library

Aunque desde 1640 se usaban cintas verdes en la celebración, este color se popularizó con la rebelión republicana de 1798 contra la corona británica, que usó a la fiesta como plataforma para sus reivindicaciones de independencia.

2. San Patricio no era irlandés. Ni se llamaba así

La figura de San Patricio se asocia a la de un predicador nacido en un hogar romano en Escocia o Gales, que en el año 432 llegó a Irlanda a evangelizar.

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St Patrick foto Wikipedia

San Patricio es el patrono de Irlanda. Foto Wikipedia

Su verdadero nombre era Magonus o Succetus, pero cuando se convirtió en sacerdote se presentó como Patricius.

3. Tréboles y serpientes

A San Patricio se lo considera como el introductor del catolicismo a Irlanda, y para la conversión de los pueblos celtas usó un eficaz truco de marketing: con un trébol de tres hojas explicó como Dios podía ser tres (padre, hijo y espíritu santo) y uno a la vez.

Treboles fotos pxhere.com

A San Patricio se lo asocia con el trébol. Foto Pxhere.com

Al santo se le asocia con la expulsión de las serpientes. Pero desde que Irlanda se separó geográficamente de Gran Bretaña tras la última glaciación, nunca hubo ofidios en la isla esmeralda. Jamás hubieran soportado las frías temperaturas para buscar hogar.

4. La fiesta era abstemia

Durante generaciones la fiesta de San Patricio era una celebración religiosa. Hasta 1970 los pubs irlandeses cerraban el 17 de marzo, y solo se podía probar un poco de cerveza en una tradicional exposición de perros.

Hasta 1970 estaba prohibido vender alcohol en la fiesta de San Patricio

Saint Patrick cerveza pxhere.com

En San Patricio se baten récords de venta de cerveza. Foto Pxhere.com

Actualmente ese día se venden 13 millones de pintas de Guinness en todo el mundo, y solo en EEUU, las ventas de cerveza ese día aumentan un 174%.

5. Los desfiles nacieron en EEUU

La idea de realizar desfiles en honor a San Patricio no surgió en Irlanda sino en EEUU. Más exactamente, el primero fue organizado por un grupo de soldados irlandeses al servicio de la corona británica que marcharon por las calles de Broadway.

St Patrick NYC Foto aleteia

El desfile en Nueva York se realiza desde 1762. Foto Aleteia-Flickr

En los últimos años el desfile es protagonizado por 250.000 personas, sin contar a las que se juntan a lo largo de la Quinta Avenida a saludar. Eso sí: todos van a pie, allí no se permiten vehículos a motor.

6. Chicago se tiñe de verde. Pero no fue por San Patricio

Una de las postales más bonitas del 17 de marzo es cuando el río Chicago se convierte en un curso de color verde intenso.

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Cerca de 400.000 personas admiran el cambio cromático a lo largo de los puentes, pero muchas ignoran que el origen no se encuentra en la festividad del 17 de marzo.

Rio Chicago pxhere.com

El Rio Chicago de verde en la fiesta. Foto Pxhere.com

La idea fue del alcalde Richard Daley, quien en 1962 buscó una técnica para revelar en qué puntos las fábricas arrojaban desperdicios contaminantes.

La solución fue teñir de verde los puntos donde se producían los vertidos. El presidente de la asociación de fontaneros, y a la vez organizador del desfile de San Patricio, sugirió usar la misma técnica para la fiesta de su patrono, y desde ese entonces, el río Chicago cambia al color esmeralda.

7. Se festeja hasta en Argentina

La diáspora irlandesa expandió el festejo de San Patricio por todo el mundo, además del intenso marketing que realiza la cervecera Guinness.

Aparte de las ciudades de Irlanda y EEUU, donde más intensamente se vive la fiesta de San Patricio es en Buenos Aires

Una de las ciudades que lo vive más intensamente es Buenos Aires, donde residen unos 500.000 irlandeses y sus descendientes.

buenos aires desfile

Miles de personas festejan en Buenos Aires. Foto: Gobierno de Buenos Aires

A lo largo de la céntrica Avenida de Mayo desfilan agrupaciones de tradición gaélica, bandas de gaitas y carrozas. La fiesta sigue hasta el barrio de Retiro, donde se concentran la mayor cantidad de pubs irlandeses, en que suelen tocar bandas de música celta y otras que homenajean a U2.