Toi: la historia detrás del pionero de los emoticonos

Toi: la criatura que anticipó el lenguaje de los emoticonos. Ilustraciones: Jordi Català.

Toi: la historia detrás del pionero de los emoticonos

Una exposición descubre los orígenes de Toi, la criatura que se anticipó al lenguaje de los emoticonos y que se convirtió en un fenómeno popular

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

09/12/2019 - 10:52h

Hace 30 años, una criatura verde, con antenas saltarinas, ojos desorbitados, manos con tres dedos y cuerpo minúsculo se convirtió en un icono de masas, presente en carpetas de adolescentes y como autoadhesivo pegado en los refrigeradores. Su popularidad anticipó en varios años a los emoticones con un poder expresivo que sintetizaba acciones y emociones. Ese era Toi.

Toi nació de la imaginación de Jordi Català, periodista, infografista y profesor en EINA, la Universidad Autònoma de Barcelona y la de Vic. Experto en gastronomía, colabora con Cerodosbé con reportajes experienciales de vinos, habanos, viajes y restaurantes.

De la prensa a la publicidad

Su primera aparición fue en la sección humorística La caña dulce, de El Periódico de Catalunya. De las páginas de la prensa pasó a diversas campañas publicitarias, como la de Panrico: en cada Bollycao venía una pegatina con el Toi, lo que se convirtió en un motivo de coleccionismo por miles de personas. Las cinco millones de copias distribuidas dan una idea de su éxito.

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Con cinco millones de copias distribuidas en los Bolluycao, Toi fue un fenómeno de masas

“Toi salío, Toi bronceado, Toi mosqueado, Toi en la nube” fueron algunas de las representaciones de este monstruito con alguna acción, campo que se fue extendiendo a iconos de la cultura popular (como el Darth Vader de “Toi tu padre”) y reconvertido en celebridades, como el “Toi deconstruyendo” que homenajeaba a Ferran Adrià, o los que hacían un guiño a Jordi Évole, Neymar, José Mourinho o Andreu Buenafuente, por citar algunos.

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Antecesor del lenguaje de los chats

 “Toi es un estado anímico con antenas”, explica Català, que surge en 1989 “mucho antes de que existieran los lenguajes SMS. “Fue diseñado como precedente semiótico, una nueva forma sintética de comunicación visual que aplica códigos comprensibles por todos, y que busca la sonrisa”, añade.

[Para leer más: Eina, 50 años de libertad creativa]

De las pegatinas popularizadas en España y Portugal el Toi dio el salto a las aplicaciones para móviles y a la redes sociales, con perfiles propios en Facebook e Instagram. Además fue traducido a cinco idiomas.

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La exposición que homenajea a Toi

Esta historia se puede descubrir en la exposición Toi el Toi 30 anys que se inaugura este jueves 12 de diciembre con una mesa redonda entre profesionales de la comunicación y el diseño en el Centre Excursionista de Catalunya (Paradís 10, Barcelona) a las 18.30.

Luego se abrirá la muestra en el Col·legi Oficial de Disseny Gràfic de Catalunya (Paradís, 5), donde además de ver los paneles con la evolución del personaje se podrá disfrutar de una cata comentada de vinos de la Denominación de Origen Catalunya.

La muestra estará abierta hasta el 12 de febrero, y se podrá visitar de lunes a viernes de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 19:00 horas.

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