De la Toscana a California: un viaje en bicicleta épico y vintage

Alrededor de mil corredores participaron en la edición española de la Eroica en La Rioja. Eroica Hispania

De la Toscana a California: un viaje en bicicleta épico y vintage

A través de diez ediciones en ocho países, la Eroica recorre el mundo trasladando una filosofía evocadora de ciclismo clásico

Entre abril y octubre y desde hace ya 20 años, aficionados al ciclismo recorren el mundo con sus bicicletas clásicas sin cambios automáticos ni frenos de disco. Desde Italia hasta California, pasando por España, Alemania, Reino Unido, Bélgica, Sudáfrica y Japón, la Eroica es la materialización del sueño de Giancarlo Brocci.

Inspirado en las imágenes en blanco y negro de las competiciones ciclistas y de los épicos duelos de Bartali y Coppi, Brocci creó en 1997 una carrera de gran fondo en la que pretendía volver a las raíces de un deporte épico y, a la vez, unirlo a la historia, paisajes y productos de su Toscana natal.

Y como un homenaje a aquellos tiempos históricos en los que los ciclistas realizaban grandes gestas tomó su nombre, Eroica.

Para participar en la Eroica es necesaria una bicicleta de carretera de antes de 1987 y vestimenta ciclista acorde a la época, como maillot y culote de lana, zapatillas clásicas o rastrales, entre otros

Los caminos toscanos de la Eroica

La prueba es mucho más que una carrera con bicicletas antiguas: lleva implícitos los valores del esfuerzo, la fatiga, la conquista, la superación de dificultades, el respeto al medio ambiente, la socialización y la convivencia.

De hecho, la carrera ha dado lugar también a una fundación para la preservación de las “strade bianche” (caminos de grava) toscanas.

Para participar en cualquiera de las citas es necesaria una bicicleta de carretera de antes de 1987, restaurada y no modernizada, y vestimenta ciclista acorde a la época, como maillot y culote de lana, zapatillas clásicas o rastrales, entre otros.

eroica chianti
Los participantes se vuelcan con sus atuendos, que parecen salidos de las carreras de mitad de siglo XX. Eroica Chianti.

Y para vivir una experiencia completa en torno a esta carrera, diferentes touroperadores como Bike Division y Anima Toscana organizan paquetes vacacionales para asistir a los eventos con todos los servicios que necesitan los participantes, desde la inscripción a la reserva de hoteles.

De La Toscana al mundo

Años después de la celebración de aquella primera prueba en 1997, la carrera voló a Japón para celebrar su primera edición fuera de Italia. La marca Eroica se internacionalizó y a la prueba japonesa –que lleva ya seis ediciones- se añadieron otras en Reino Unido, California o Sudáfrica.

En España la carrera se delebra desde 2015 y llegó de la mano de Willy Mulonia, que eligió La Rioja, un paisaje hermano al original italiano, como ubicación de la Eroica Hispania

Y también en España, donde su impulsor, Willy Mulonia, eligió La Rioja como ubicación. Un paisaje hermano al original italiano, plagado de viñas y bodegas, con suaves lomas y caminos sin asfaltar se convirtió en el hogar de Eroica Hispania.

En junio la prueba celebró su cuarta edición. Con más de mil corredores al año, muchos de ellos nostálgicos de los equipos como el Kas y el Reynolds o las bicicletas Orbea Moncayo y BH Vento, la carrera se presenta como una oda al ciclismo sano, alejado de barritas energéticas o estrictos programas de entrenamiento.

Una cita deportiva que abraza la gastronomía local, los productos locales y, cómo no, el vino. Como también es tierra de vinos California, lugar en el que se celebra una edición de la Eroica, y de ahí que recientemente se haya producido un hermanamiento entre Cenicero y Paso Robles, sedes de las citas española y estadounidense respectivamente.

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La edición española de la Eroica se celebró los pasados 2 y 3 de junio en Haro (La Rioja). Eroica Hispania.

Próximas citas

En 2018 ya se han celebrado las carreras de California, Buonconvento y Montalcino (Italia), Agatsuma (Japón), La Rioja, Friden Grange (Reino Unido) y Valkenburg (Bélgica). Las próximas citas serán las de Rheingau (Alemania), Dolomitas (Italia) y la original en Gaiole in Chianti, que cerrará el 7 de octubre el calendario anual.

El auge de la Eroica es, en gran medida, reflejo del auge de la bicicleta. La proliferación de esta marca y sus valores son una prueba más de esta tendencia.

El posicionamiento de la marca Eroica es ya una realidad que ha trascendido lo meramente deportivo y que representa una filosofía y un estilo de vivir y viajar que ha tomado forma, entre otros, en el primer Eroica Caffé en Barcelona

En palabras de Brocci, “la bicicleta se ha convertido en el vehículo del futuro, es una solución a los problemas de tráfico que están sofocando nuestras ciudades, es un medio para descubrir lentamente nuestro territorio y representa un estilo de vida saludable. El auge del ciclismo (y el de la Eroica) se debe principalmente a esto”.

El posicionamiento de la marca es ya una realidad que ha trascendido lo meramente deportivo. Así, el pasado mes de julio Barcelona asistió a la inauguración del primer Eroica Caffé (Consell de Cent, 350), un lugar donde disfrutar de la gastronomía italiana y la cultura ciclista a partes iguales.