El turismo idiomático: un filón de 2.000 millones de euros

Los turistas idiomáticos combinan el estudio del español con el disfrute de otros atractivos como la cultura o la gastronomía. EFE.

El turismo idiomático: un filón de 2.000 millones de euros

El interés que genera el aprendizaje del español convierte al idioma en un yacimiento; el reto está en monetizarlo

Hasta 572 millones de personas hablan español en el mundo y 21,2 millones más lo estudian como lengua extranjera, mientras que en países como el Reino Unido ya se percibe como la lengua más importante del futuro. El turismo idiomático, que genera más de 2.000 millones de euros anuales, tiene un gigantesco potencial de crecimiento.

El español en el mundo no para de crecer. Un 7,8% de la población mundial lo utiliza, según el Instituto Cervantes, que estima un aumento de la cifra total hasta los 754 millones de hablantes a mediados de siglo.

Según su anuario ‘El español en el mundo 2017’, es la segunda lengua materna más utilizada, solo superada por el chino mandarín (950 millones). En internet se corona como la tercera lengua más empleada con un 7,7% de los internautas, mientras que en las dos principales redes sociales, Facebook y Twitter, es la segunda más extendida.

El español es la tercera lengua más usada en internet, con un 7,7% de internautas, y la segunda en las dos principales redes sociales, Facebook y Twitter

21,2 millones de estudiantes

Además, el informe del Instituto Cervantes cifra en 21,2 millones los alumnos que estudian español como lengua extranjera, disputándose con el francés y el chino mandarín el segundo puesto entre los más estudiados, por debajo del inglés.

Según esta institución, alrededor de 200.000 de estos alumnos vienen anualmente a España en lo que se considera como turismo idiomático.

Estos estudiantes registran una estancia media de casi tres semanas y un gasto de alrededor de 2.500 euros, en datos recogidos por la Federación Española de Asociaciones de Escuelas de Español para Extranjeros, que agrupa a 89 de los 156 centros asociados al Instituto Cervantes en España y contabiliza 97.000 alumnos anuales.

Un grupo de estudiantes británicos llegan a la localidad catalana de Salou en verano de 2013
Madrid, Salamanca y Málaga se coronan entre los destinos preferidos por los turistas idiomáticos.

La cifra se dispara hasta el millón de personas incluyendo otras escuelas e instituciones si atendemos a un estudio de Marca España, que además apunta que el gasto medio de estos viajeros supera los 2.000 euros por estancia y en conjunto dejan en España más de 2.000 millones al año.

Lo que resulta evidente es que el número de viajeros que mueve el aprendizaje del español está al alza, con destinos como Salamanca, Málaga, Madrid, Barcelona, Sevilla y Valencia entre los más deseados por los turistas idiomáticos.

En cuanto a los países emisores destacan Alemania, Estados Unidos, Francia, Italia, Reino Unido y China.

Madrid, capital del turismo idiomático

La Comunidad de Madrid recibe anualmente a 35.000 turistas idiomáticos que estudian español como lengua extranjera, según datos del Instituto Cervantes, con una estancia media de cinco semanas en la región.  

Con el objetivo de consolidar su peso en este segmento, Madrid organizó en 2017 la I Jornada de Turismo Idiomático que, bajo el título ‘Madrid se siente en español’, reunió en la sede del Instituto Cervantes a un centenar de empresas, instituciones y expertos en esta actividad.

Entre los retos que enfrenta el turismo idiomático se cuentan el incremento de la promoción en países emisores, la adopción de las tecnologías digitales o la coordinación entre los sectores público y privado

Bajo ese mismo título, Madrid estructura su oferta de turismo idiomático en un folleto específico, que además la vincula a otros atractivos de la comunidad como sus recursos naturales, culturales o deportivos.

Para los responsables de turismo de la comunidad, área que lidera Marta Blanco, el reto “no es tanto aumentar la cantidad de turistas idiomáticos, sino la calidad de una oferta muy ligada a la cultura”. El turismo se entiende como un “yacimiento”, una “cantera”, que hay que monetizar.

El Instituto Cervantes se erige como garante de la calidad en la enseñanza. Actualmente hay, en la Comunidad de Madrid 25 centros acreditados, frente a los 22 de solo un año atrás.

Si bien el turismo idiomático tiene un amplio recorrido, también se enfrenta a retos, entre los que se cuentan la promoción en países emisores, la adopción de las tecnologías digitales o la coordinación entre los sectores público y privado, entre estos últimos no solo centros de formación, sino también servicios vinculados como hospedaje, comercio, restauración o transporte.

Claves para Viajar por Madrid
Madrid consolida su atractivo entre los estudiantes de español.

Salamanca, la preferida por los extranjeros

En 2017 acudieron a Castilla y León 46.256 alumnos de español, un 19,5% más que en 2016, de los cuales 30.120 escogieron Salamanca, la ciudad con un mayor volumen de alumnos y también de centros acreditados para su enseñanza (26), entre escuelas oficiales de idiomas, universidades y escuelas privadas.

Estados Unidos, China y Francia son los principales mercados emisores de alumnos extranjeros en Salamanca, seguidos de Italia, Alemania y Reino Unido

Respecto al perfil de los estudiantes, la mayoría son mujeres (68,5 %), de edades comprendidas principalmente entre los 16 y los 29 años (77,9 %). El perfil mayoritario son estudiantes, 69,0 %, y en mayor media universitarios, 49,5 %, aunque también acuden quienes se encuentran trabajando, 17,9 %.

Respecto a la procedencia de los alumnos, Estados Unidos, China y Francia son los principales mercados emisores de alumnos extranjeros, seguidos de Italia, Alemania y Reino Unido. Los alumnos procedentes de estas seis nacionalidades suponen el 63,0 % del total de alumnos que realizan cursos de español en la Comunidad.

El Congreso Internacional del Español, que se celebra en Salamanca, constituye un hito para la promoción del destino como foco de turismo idiomático, que en su edición de 2018 reunió a 1500 congresistas procedentes de 50 países, 39 expositores y dió lugar a 165 encuentros comerciales.

Málaga escala posiciones

Durante 2017, Málaga recibió un total de 16.692 estudiantes de español (alrededor de 30.000 en la provincia), un 17,6% más que en 2016, y se afianza así como uno de los principales destinos de turismo idiomático del país.

Solo en la ciudad de Málaga se registró un impacto económico por el turismo idiomático de 13 millones de euros en 2017, sin contar gastos en el transporte

La mayor parte de estos turistas procedió de Alemania (19%), Italia (15%) y Austria (8%), y la franja de edad más común es la comprendida entre los 15 y los 18 años, según el balance hecho público el pasado julio por el ayuntamiento de la ciudad.

Respecto a la duración media del curso se situó en 2,3 semanas, y el promedio de gasto por estancia ascendió a 782,23 euros, distribuido entre la formación, actividades y alojamiento, de lo que se desprende un impacto económico directo de más de 13 millones de euros, sin contar transporte.

Para el ayuntamiento, se trata de un segmento que “genera prescriptores y demanda potencial para el futuro, ya que se crean lazos afectivos y los estudiantes terminan convirtiéndose en embajadores de nuestra tierra", en palabras de María del Mar Martín Rojo, concejal de turismo del consistorio.

Así, el ayuntamiento de Málaga mantiene el turismo idiomático como uno de los segmentos estratégicos, puesto que combina el aprendizaje de la lengua del país con los atractivos culturales, el patrimonio sociocultural y el consumo de otros productos complementarios.