Virgin Galactic pone fecha a sus viajes espaciales

El avión White Knight Two frente a la torre de control del Spaceport America, base de Virgin Galactic. Foto: Virgin Galactic-EFE.

Virgin Galactic pone fecha a sus viajes espaciales

Richard Branson anuncia que para fines de este año será uno de los primeros pasajeros que vuelen al espacio suborbital

Juan Pedro Chuet-Missé

Barcelona

13/05/2019 - 10:18h

Virgin Galactic inició la cuenta regresiva para llevar a turistas al espacio. La compañía de Richard Branson anunció que para fines de este año inaugurarán los vuelos comerciales a 90 kilómetros de la superficie terrestre, y que él será el primer pasajero.

La empresa comenzó el traslado de sus oficinas de California, entre el equipamiento técnico y el personal, a la nueva base de Spaceport America, en el desierto de Nuevo México, a 145 kilómetros al norte de El Paso, desde donde saldrán los vuelos de Virgin Galactic.

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Esta mudanza significa, para Branson, la recuperación de los retrasos en el calendario de la compañía tras el accidente en el vuelo de pruebas de 2014 que costó la vida a un piloto.

Un vuelo vertical de 90 kilómetros

Tras el vuelo inaugural de Branson, el consejero delegado de Virgin Galactic, George Whitesides, dijo que él y su esposa probarán estos vuelos fuera de la estratosfera en el 2020, informa Bloomberg.

Los vuelos de Virgin Galactic llevará a los pasajeros en un vuelo suborbital de 10 minutos a 90.000 metros de altura

La idea de Virgin es que un avión VMS Eve lleve a la nave VSS Unity hasta los 13.700 metros, donde encenderá sus motores para ascender a la capa suborbital de la Tierra, ubicada entre los 80 y los 100 kilómetros de altitud.

En ese punto, durante 10 minutos los pasajeros sentirán la ingravidez y verán desde sus ventanillas la curvatura de la Tierra. Pasado ese lapso, la nave desciende el morro e inicia el descenso hacia la pista de aterrizaje.

Éxito en los vuelos de prueba

En febrero el vuelo de prueba de Virgin Galactic había llegado a una velocidad de Mach 3 (más de 3.700 km/h), tres veces la velocidad del sonido, y había llegado a una altura de 90 kilómetros.

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Virgin Galactic asegura que tiene una lista de espera de 700 pasajeros que están dispuestos a pagar 222.600 euros por la experiencia del vuelo que dura, en total, una hora y media.

Además del viaje al espacio suborbital, los viajeros tienen que pasar por diversos tests psicofísicos, incluidos dos días de pruebas en la nueva base de Nuevo México antes del esperado ascenso.

Recuperación de la base

Antes de que Branson sonría en el vuelo inaugural Virgin Atlantic seguirá realizando viajes de prueba con empleados de la compañía a bordo.

Cada pasajero pagará más de 222.600 euros para poder realizar los viajes a la capa suborbital de la Tierra

Este traslado de Virgin Atlantic es un alivio para el gobierno de Nuevo México, que había invertido más de 222,6 millones de euros para crear Spaceport America, con la esperanza de que sea la meca del turismo espacial.

Musk y Bezos también compiten

Branson no es la única fortuna en la carrera espacial. Jeff Bezos y Elon Musk también compiten para ver quién es el primero en ofrecer viajes turísticos fuera de la Tierra.

Bezos tiene en carpeta varios proyectos. Uno de ellos, el desarrollo del cohete New Shepard, podría empezar a llevar civiles al espacio a fines de este año, dijo el empresario en la presentación del proyecto Blue Moon, informa Reuters.

Este es el plan por el que Amazon pretende enviar un módulo a la superficie lunar. La idea no es llevar turistas, sino material de exploración, como robots y vehículos, más a tono con los sueños de Donald Trump de que los astronautas de EEUU vuelvan a pisar la Luna en la próxima década.