What3words: el mapa para viajar mejor que te puede salvar la vida

La app para definir, sin ambigüedad, la ubicación en cualquier punto del mundo. Foto: What3words.

What3words: el mapa para viajar mejor que te puede salvar la vida

Una combinación única de tres palabras identifica un cuadrado de 3x3 m en cualquier lugar del mundo con la precisión de las coordinadas de GPS

Mar Nuevo

Madrid

03/09/2019 - 17:27h

No es nueva y mucho menos conocida, al menos en España, pero esta aplicación que divide el mundo en 57 billones de cuadrados de 3x3 m al que asigna una combinación única de tres palabras puede ser tu próximo mejor compañera de viaje. Y hasta puede salvarte la vida.

Le ocurrió, hace un par de semanas, a Jess Tinsley, una joven de 24 años que se perdió junto a unos amigos en el bosque de Hamsterley Forest, de unas 2.000 hectáreas, al noroeste de Inglaterra.

Gracias a una combinación de tres palabras -Kicked.Converged.Soccer- los servicios de emergencia de Reino Unido lograron localizar y rescatar a un grupo de senderistas perdidos

Tras varias horas caminando, ya de noche y totalmente desorientados, lograron encontrar un lugar con señal telefónica y llamar a los servicios de emergencia ingleses. Entre las primeras cosas que les pidieron estos profesionales fue descargar la aplicación What3words.

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Nunca habían oído hablar de ella pero solo un minuto y tres palabras después –‘Kicked.Converged.Soccer’- el equipo de búsqueda y rescate de montaña ya sabía dónde estaban. Les rescataron poco después.

Desde ese momento y según explicó Tinsley a los medios, “le digo a todos los que conozco que se descarguen esta aplicación”. Uno nunca sabe cuándo se perderá pero es que, además, puede servir para localizar todo tipo de lugares en las áreas más remotas del mundo, sin entender el idioma.

What3Words, Puerta del Sol

What3words

La aplicación transforma las coordenadas en una combinación de tres palabras, fáciles de conocer y, lo más importante, de compartir, ya que funciona incluso sin conexión a internet.

Disponible para dispositivos iOs y Android -en esta última suma un millón de descargas-, cuenta con su propia web y, básicamente, es capaz de crear coordenadas propias gracias al uso del GPS del móvil.

Si necesitamos compartir una ubicación y no tenemos datos móviles o wifi, simplemente tenemos que abrir la app, tocar sobre el punto donde nos ha localizado y obtener las tres palabras que lo identifican. Con esas tres palabras y a través de la app o la web de What3words, cualquier persona conocerá al instante la ubicación exacta.

Una vez instalada la aplicación, no hace falta tener acceso a internet para obtener la combinación de tres palabras que localiza nuestra ubicación

Un mapa con 57 billones de cuadrados

Pero, ¿cómo funciona la aplicación? Sus desarrolladores dividieron el mundo en 57 billones de cuadrados de 3x3 m y asignaron a cada uno de ellos una combinación de tres palabras elegidas al azar, pero única e invariable.

Así, por ejemplo, ‘Duradero.Bailado.Descubrir’ son las palabras que identifican la entrada del madrileño parque del Retiro por la plaza de la Independencia mientras que la serie ‘Algo.Definía.Colocó’ conduce al icónico Km 0 ubicado en la Puerta del Sol.

El británico Chris Sheldrick es la cabeza pensante detrás del proyecto. Organizador de eventos en todo el mundo, en su trabajo pudo constatar los problemas que ocasionan los errores en las direcciones, mucho más comunes de lo que parece a simple vista.

Cuando un transportista descargó a una hora al norte de Roma todo el material que necesitaban justamente en el otro extremo trató de compartir las coordinadas de GPS. Sin embargo, un punto del tipo 40,7127753, -74,0059728 tampoco resultaba del todo fiable, menos aún si una persona tiene que compartirlos de memoria o teclearlos en un dispositivo.

What3words
La aplicación permite visualizar como mapa o en vista satelital.

Por eso, y junto a sus amigos Mohan Ganesalingma y Jack Waley-Cohen, crearon un algoritmo que sustituía las listas de 16 dígitos por combinaciones de tres palabras. 40.000 términos bastaron para mapear todo el mundo.

De museos a servicios postales

Seis años después de su creación en 2013 y, aunque en mercados como España la aplicación siga siendo desconocida, se ofrece en 35 idiomas y la usan millones de personas en el mundo, desde viajeros a repartidores, pasando por empleados de servicios postales o visitantes de museos.

La principal ventaja de la aplicación es que elimina totalmente la ambigüedad sobre una ubicación, ya sea en un bosque o en medio de un festival de música

Por ejemplo, Mongolia ha adoptado What3words a su servicio postal mientras que la guía Lonely Planet de ese mismo país proporciona direcciones de tres palabras para sus atractivos turísticos. Instituciones como el Museo Mercedes-Benz en Stutgart también la ofrecen como referencia, mientras que compañías de automóviles como la propia Mercedes, Land Rover, Ford o Jaguar la incluyen en el sistema de navegación de sus coches.

Sin lugar para la ambigüedad

Lo bueno de esta aplicación, según explicaron desde el servicio de emergencias de Cornwall -uno de los 35 que ya se han adherido al sistema-, es que “elimina toda ambigüedad”.

 

Por ejemplo, en caso de un incendio, permite identificar puntos concretos en lugares donde no hay edificios y resulta más efectiva para enviar equipos de bomberos.

Estos servicios de emergencias, incluso, pueden enviar un mensaje de texto con un enlace web al teléfono de quien necesite asistencia, en caso de no tener descargada la app. Lo mejor es que, una vez instalada, no necesita contar con señal telefónica par obtener la ubicación de tres palabras.

Para los viajeros también puede resultar de mucha utilidad ya que, además, es compatible con otras aplicaciones como Google Maps, Waze, CityMapper, Uber o Cabify. Imaginemos una tienda de campaña dentro de un festival de música, un hostal en una ciudad de La India o un punto en un bosque de Finlandia.