Ya somos 1.400 millones de turistas (dos años antes de lo previsto)

En el mundo ya viajan 1.400 millones de personas. Foto EFE/EPA/Jerome Favre

Ya somos 1.400 millones de turistas (dos años antes de lo previsto)

2018 marcó récord en la cifra de viajeros internacionales, con un total de 1.400 millones y un crecimiento del 6%, el segundo más fuerte de la década

El turismo se revela como un fenómeno imparable. Dos años antes de lo previsto por la Organización Mundial del Turismo (OMT), que fijaba el hito para 2020, se alcanzó la cifra récord de 1.400 millones de turistas en todo el mundo, lo que confirma al sector como uno de los motores de crecimiento y desarrollo más poderoso a nivel global.

Un crecimiento económico más sólido, vuelos más asequibles, cambios tecnológicos, nuevos modelos de negocio o mayor facilidad para la consecución de visados son algunos de los factores que impulsaron esta cifra, que supone un incremento del 6% respecto a 2017.

Según anunció el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvil, se trata del segundo crecimiento más fuerte de la década y se adelanta dos años al pronóstico a largo plazo de la propia OMT que preveía que se llegaría a 1.400 millones de turistas internacionales en 2020.

Un crecimiento económico más sólido, vuelos más asequibles, cambios tecnológicos, nuevos modelos de negocio o mayor facilidad para la consecución de visados son algunos de los factores están detrás del crecimiento turístico internacional

Previsión para 2019

Además, se anunció la previsión de llegadas internacionales para 2019, con una estimación de crecimiento de entre el 3 y el 4%, en línea con las tendencias históricas y sobre la base de las perspectivas económicas y el índice de confianza de la OMT.

Para Pololikashvili, el crecimiento del turismo en los últimos años “confirma que el sector es hoy uno de los motores más poderosos de crecimiento y desarrollo económico a nivel global”.

El reto del turismo, según la OMT, está en lograr traducir la expansión en beneficios reales para todos los países, y en particular, para todas las comunidades locales

El reto está, a su juicio, “en gestionarlo de manera sostenible para traducir esta expansión en beneficios reales para todos los países, y en particular, para todas las comunidades locales, creando oportunidades de empleo y emprendimiento y sin dejar a nadie atrás”.

En este sentido, recordó, la centra su actividad en la educación, las habilidades y la creación de empleo.

América pierde tirón

En cuanto a los resultados por regiones, en términos relativos, Oriente Medio, África, Asia y el Pacífico y Europa lideraron el crecimiento en 2018, mientras que las llegadas a las Américas estuvieron por debajo del promedio mundial.

Oriente Medio, África, Asia y el Pacífico y Europa lideraron el crecimiento en 2018, mientras que las llegadas a las Américas estuvieron por debajo del promedio mundial

Al conjunto de Europa llegaron 713 millones de turistas, lo que supone un “notable” crecimiento del 6%, especialmente comparado con un 2017 excepcionalmente fuerte. Aumentaron los visitantes en todas las áreas con excepción del norte de Europa, lastrado por la debilidad de las llegadas al Reino Unido.

Por su parte, Asia y el Pacífico registraron 343 millones de turistas internacionales, un 6% más, donde destacó el reputen del 7% en el sudeste asiático, frente al moderado aumento del 3% en Oceanía.

En el conjunto de América, que recibió 217 millones de visitantes (+3%), destacó el crecimiento del 4% de América del Norte y el 3% en la del Sur, frente al retroceso del 2% en América Central y el Caribe como consecuencia del impacto de los huracanes Irma y María de septiembre de 2017.

En 2019 se multiplicarán los viajes desde mercados emergentes como la India y Rusia, según previsiones de la OMT

Incertidumbre por el brexit

Los datos de África apuntan a un aumento del 7% en 2018, con un crecimiento del 10% en África del Norte y del 6% en la subsahariana, alcanzando los 67 millones de llegadas, en tanto que Oriente Medio mostró resultados sólidos, con 64 millones de turistas (+10%) consolidando su recuperación de 2017.

Respecto a las estimaciones de la OMT para 2019, se prevé la consolidación entre los consumidores de tendencias emergentes y que la digitalización, los nuevos modelos de negocios, los viajes más asequibles y los cambios sociales sigan dando forma al sector, por lo que “tanto el destino como las empresas deben adaptarse si quieren seguir siendo competitivos”, ha subrayó Pololikashvili.

La incertidumbre generada por el brexit, junto a la desaceleración económica mundial y las tensiones geopolíticas y comerciales amenazan el crecimiento del turismo en 2019

Entre otras tendencias, se multiplicarán los viajes desde mercados emergentes como la India y Rusia, pero también desde países de origen árabe y asiático más pequeños.

Al mismo tiempo, la desaceleración económica mundial, la incertidumbre relacionada con el brexit y las tensiones geopolíticas y comerciales pueden provocar una actitud de “esperar y ver" entre los inversores y los viajeros.